Un paso adelante para cuantificar el agua del interior de Marte


La búsqueda de agua en nuestro sistema solar es una de las principales fuerzas impulsoras de ciencia planetaria y exploración ya que el agua juega un papel importante en muchos procesos geológicos y es necesaria para los procesos biológicos tal y como los entendemos en la actualidad.

Excluyendo la Tierra, Marte es el destino más prometedor en el interior del sistema solar para encontrar agua, ya que es, sin duda, responsable de la configuración de muchas características geomorfológicas observados en la superficie actual de Marte, sin embargo, el contenido de agua del interior de Marte es actualmente un misterio sin resolver. Gran parte de nuestra información sobre el interior de Marte proviene de estudios de los meteoritos marcianos basálticas (shergottitas).

En este estudio se analizó el contenido de agua de apatitas magmáticos de un Shergottita basáltico enriquecido (el meteorito Shergotty) y una del tipo  geotérmico agotado (el metyeorito 94201 Queen Alexandria Range). A partir de estos datos, se determinó que hubo poca diferencia en el contenido de agua entre los magmas geoquímicamente empobrecidos o enriquecids.

El contenido de agua de la apatita implica que los magmas de los padres Shergottita contienen entre 730 y 2870 ppm de H 2 O antes de la desgasificación. Por otra parte, el manto marciano contiene entre 73 y 290 ppm de H 2 O y se sometieron a fusión hidratada en fecha tan reciente como 327 Ma.

En ausencia de tectónica de placas, la presencia de agua en el interior de Marte requiere diferenciación planetaria bajo condiciones hidratadas. Esta es la primera evidencia de almacenamiento de hidrógeno significativa en el interior del planeta en el momento de la formación del núcleo, y este proceso podría soportar elevadas abundancias de hidrógeno en el interior de otros cuerpos terrestres, como la Luna, Mercurio, Venus, grandes asteroides diferenciados, y la Tierra.

Enlace original: Hydrous melting of the martian mantle produced both depleted and enriched shergottites

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