Los agujeros negros súper masivos podrían ser mucho más comunes de lo pensado


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Vamos a hablar de los elefantes de las galaxias. Los agujeros negros súper masivos  tienen una masa de más de 10 mil millones de veces nuestro propio sol. Son bestias voraces que por lo general se encuentran en el centro de las grandes galaxias, y, como resultado de ello, puede haber más de ellos de lo que pensábamos.

En un documento publicado hoy en  Nature,  investigadores anunciaron que habían encontrado un agujero negro supermasivo, con una masa de 17 mil millones de soles en una galaxia a 200 millones de millas de distancia.

Eso es algo enorme, pero incluso así no es el agujero negro supermasivo mayor ; este fue el encontrado en 2011 en un área llamada el cúmulo de Coma. Uno enorme que pesaba la friolera de 21 mil millones de masas solares. Hasta hace poco, los investigadores pensaban que las zonas como el cúmulo de Coma (que contiene miles de galaxias) eran los mejores lugares para encontrar estos pesos pesados ​​supermasivos. Pero con este nuevo estudio parece que podría haber peces muy grandes en estanques mucho más pequeños.

“Los grupos ricos de galaxias como  Coma son muy, muy raros, pero hay un buen número de galaxias del tamaño de NGC 1600 que residen en grupos de galaxias de tamaño medio”, dice el astrónomo y co-autor del artículo, Chung-Pei Ma  “Así que la pregunta ahora es, saber si esta es la punta de un iceberg? Tal vez hay muchos más agujeros negros monstruos por ahí que no viven en el símil de un rascacielos en Manhattan, sino en en un edificio alto en algún lugar en las llanuras del Medio Oeste.”

También es interesante el hecho de que el agujero negro recién descubierto en el medio de la nada podría ser un agujero negro binario, o dos agujeros negros que están separados por menos de un año luz.

“Podríamos decir que de alguna manera las estrellas se ubican lejos del centro de las galaxias muy masivas y, o bien tenían miedo de entrar, o entraron y fueron expulsadas”, continua Ma. El hecho de que las estrellas no están fluyendo hacia el área de influencia gravitatoria del agujero negro podría significar que hay, de hecho, dos agujeros negros enzarzados en combate en el centro de la galaxia.

Ma y su equipo son parte de un proyecto llamado MASSIVE que comenzó en 2014, un estudio de las galaxias masivas cercanas para apreciar y valorar enormes objetos como estos agujeros negros. Debido a que el proyecto está todavía en sus primeras etapas puede haber objetos más grande o masivos.

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