Ríos de roca en la Luna


La Luna no pudo haber tenido alguna vez agua líquida en su superficie -a pesar del uso de la palabra mare , en latín significa “mar” para apodar las grandes regiones de material más oscuro visible desde la Tierra- pero, efectivamente, existió un flujo breve de líquido en la Luna en siglos pasados… roca líquida,  desencadenado por los impactos que formaron los cráteres en toda su superficie.

Cuando los meteoritos grandes impactaron en la Luna, la corteza en se derretía y las capas inferiores salían al exterior, fluyendo como ríos de roca y creando arroyos y de fuentes de material fundido antes de enfriarse y solidificarse. Los ríos se mantendrían, como un testimonio permanente del suceso que los hizo.

La imagen de arriba, parte de la misión NAC scan fue tomada por el Lunar Reconnaissance Orbiter el 9 de marzo, muestra un flujo de fusión solidificado que se remonta a la creación del cráter Tycho, hace aproximadamente 108 millones de años, lo cual puede parecer mucho tiempo, pero en realidad es muy reciente a escala de las características lunares.

El flujo es interrumpido por un ancho cráter menor de 400 metros de anchura, fruto de un fuerte impacto contra la superficie lunar. Dado que el golpe fue dado a través de flujo de fusión, así como la superficie local, sería un gran lugar para explorar por futuros geólogos astronautas.

Autor: Jason Major

Enlace original: Rivers of rock

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3 pensamientos en “Ríos de roca en la Luna

  1. Esta fotografía en falso color de la Luna fue tomada por la nave Galileo el 8 de Diciembre de 1992. El procesamiento del falso color empleado para crear esta imagen es útil para la interpretación de la composición del suelo de la superficie. Las áreas que aparecen en color rojo generalmente corresponden a las meseta lunares, mientras que las zonas que varían de azul a naranja indican la presencia de un antiguo flujo de lava volcánica de un mar o oceáno lunar. Las áreas de los mares más azules contienen más titanio que las regiones naranjas. El Mar Tranquillitatis, visto como una mancha azul oscuro a la derecha, es más rico en titanio que el Mar Serenitatis, un área circular considerablemente más pequeña situada más arriba a la izquierda del Mar Tranquillitatis. Las áreas azules y naranjas que cubren la mayor parte del lado izquierdo de la Luna en esta vista representan muchos ríos de lava separados en el Oceáno Procellarum. Los pequeñas áreas púrpuras que se encuentran cerca del centro son depósitos piroclásticos formadas por erupciones volcánicas explosivas. El cráter reciente Tucho, con un diámetro de 85 kilómetros (53 millas), destaca en la parte inferior de la foto.

  2. Glaciación: La sujeción de una región geográfica a las condiciones glaciales, con desarrollo de una capa de hielo sobre su superficie. Los glaciares se definen generalmente como ríos de hielo y se alimentan constantemente de la acumulación de nieve, la que por compresión se convierte el hielo que se mueve lentamente cuesta abajo, arrastrando grandes cantidades de detritus sobre su superficie o embebidos en su masa.

  3. Los resultados, reportados por Nelson el 5 de agosto en Río de Janeiro en una reunión de la Unión Astronómica Internacional, se basan en datos recogidos por el espectógrafo cartográfico visual y de infrarrojos de la Cassini durante noviembre y diciembre de 2008. El espectrómetro registra emisiones de siete “ventanas” en la banda del infrarrojo, con longitudes de onda que pueden penetrar el material de la superficie de la luna Titán, rico en metano, y rebotar hasta la nave espacial.

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