Choques entre planetas podrían ser la causa del misterioso Polvo Zodiacal


Densas nubes de polvo que oscurecen grupos cerca de un agujero negro supermasivo podrían ser el resultado de choques entre planetas y asteroides a altas velocidades, según una nueva teoría de un equipo internacional de astrónomos, dirigido por Sergei Nayakshin de la Universidad de Leicester. Las colisiones entre estos objetos rocosos que ocurren a una velocidad colosal de 1000 kilómetros por segundo, rompen y fragmentan continuamente los objetos, hasta que finalmente terminan en forma de polvo microscópico.

Un ejemplo de este fenómeno es el “eco de luz” de polvo iluminado por la estrella cercana V838 Monocerotis, que se convirtió en 600.000 veces más luminosa que nuestro Sol en enero de 2002, y se cree que fue causada ​​por una colisión gigante entre dos estrellas o una estrella y un planeta.

Los datos recopilados indican que alrededor del 50% de ellos están ocultos por nubes misteriosas de las llamadas de polvo zodiacal, que se sabe  se originan en colisiones entre cuerpos sólidos, como asteroides y cometas. Los científicos sugieren que las regiones centrales de las galaxias contienen no sólo agujeros negro y estrellas, sino también planetas y asteroides.

El Doctor Nayakshin señala que este duro ambiente -radiación y frecuentes colisiones- hace estériles a los planetas cercanos a un agujero negro supermasivo, incluso antes de ser destruidos.

“Es una pena para toda la vida en esos planetas”, dice, “pero por otro lado el polvo que se genera de esta manera bloquea gran parte de las radiaciones nocivas e impide que lleguen al resto de la galaxia anfitriona. Esto a su vez puede hacer que sea más fácil para la vida prosperar en otros lugares del resto de la región central de la galaxia. “

Tenemos la sospecha de que el agujero negro supermasivo de nuestra galaxia, expulsa la mayor parte del gas que de otro modo se convertiría en más estrellas y  planetas”, continúa, “Entender el origen del polvo en las regiones interiores de las galaxias nos llevan un paso más cerca de resolver el misterio de los agujeros negros supermasivos “.

La imagen de la parte superior de la página, muestra la galaxia enana elíptica Sagitario galaxia siendo destrozada por fuerzas de marea en largos chorros de estrellas que finalmente se fusionan con la Vía Láctea

Créditos de la imagen: Gabriel Pérez Díaz, Martínez-Delgado et al, 2003 y 2001, Universidad de Ginebra.

Enlace original: Planet-killing supermasive black holes the cause of misterious zodiacal dust

 
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