Primera imagen de un “planeta” con una temperatura similar a laTierra


Un planeta con un clima templado similar al de la Tierra fue registrado por primera vez en una foto orbitando a su estrella madre. “Este compañero, parecido a un planeta, es el objeto más frío directamente fotografiado fuera de nuestro sistema solar”, dijo Kevin Luhman, Profesora Asociada de Astronomía y Astrofísica en Penn State (Universidad de Pensilvania), quien dirigió el equipo del descubrimiento. “Su masa es casi la misma que muchos de los planetas extrasolares ya conocidos; de seis a nueve veces la masa de Júpiter. Pero en cierto modo es  más parecido a una estrella que a un planeta. Esencialmente, lo que hemos encontrado es una muy pequeña estrella con una temperatura ambiente similar a la de la Tierra. “

Luhman clasifica este objeto como una “enana marrón”, un objeto que se formó de una enorme nube de polvo y gas. Pero la masa acumulada de una enana marrón no es suficiente para encender reacciones termonucleares en su núcleo, por lo que resulta ser una estrella fallida bastante fría. En el caso de esta nueva enana marrón, los científicos han calibrado la temperatura de su superficie en una banda entre los 26,6 y los 71 grados Celsius. Posiblemente tan fresco como un ser humano.

Desde que las enanas marrones fueron descubiertas en 1995, los astrónomos han tratado de encontrar nuevos titulares de registro de enanas marrones más frías debido a que estos objetos son valiosos como laboratorios para el estudio de atmósferas de planetas con temperaturas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar. Los astrónomos han llamado a la enana marrón “WD 0806-661 B”, ya que es la compañera orbital de una Enana Blanca denominada “WD 0806-661”  El núcleo de este tipo estrella fue similar al sol hasta sus capas exteriores fueron expulsados ​​hacia el espacio durante la fase final de su evolución 

“La distancia de esta enana blanca con respecto del Sol es de 63 años luz, muy cerca de nuestro sistema solar en comparación con la mayoría de las estrellas de nuestra galaxia “, dijo Luhman.

“La distancia de esta enana blanca de su compañera marrón es de 2500 unidades astronómicas (UA), 2500 veces la distancia entre la Tierra y el Sol, por lo que su órbita es muy grande en comparación con las órbitas de planetas, que se forman dentro de un disco de polvo girando alrededor de cerca de una estrella recién nacida “, dijo Adam Burgasser en la Universidad de California, San Diego, y miembro del equipo del descubrimiento. 

Debido a que tiene una órbita tan grande, los astrónomos creen que este compañero muy probablemente nació de la misma forma que las estrellas binarias conocidas por estar separadas tan lejos como este par, sin dejar de estar unidas por la gravedad. 

Para hacer el descubrimiento, Luhman y sus colegas buscaron a través de imágenes de infrarrojos de más de 600 estrellas cercanas a nuestro sistema solar. Los investigadores compararon las imágenes de las estrellas cercanas tomado unos cuantos años de distancia, en busca de puntos débiles de luz que mostraran el mismo movimiento como la estrella destino. 

“Los objetos con temperaturas frías, como la Tierra son los más brillantes en longitudes de onda infrarrojas”, dijo Luhman. “Hemos utilizado el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, ya que es el telescopio de infrarrojo más sensible disponible.” 

Luhman y su equipo descubrieron la enana marrón WD 0806-661 B  y su compañera WD 0806-661 en dos imágenes del Spitzer tomadas en 2004 y 2009. Las imágenes en conjunto muestran el movimiento de estos objetos. “Esta animación es una divertida ilustración de nuestra técnica, ya que se asemeja al método utilizado para el descubrimiento de Plutón en nuestro propio sistema solar”, dijo Luhman. 

En un descubrimiento relacionado que implica a otra enana marrón fría diferente, el científico postdoctoral de la Penn State,  John Bochanski y sus colegas han realizado la medición más detallada hasta ahora de amoníaco en la atmósfera de un objeto fuera de nuestro sistema solar. “Estos nuevos datos son de calidad mucho más alta que la alcanzada previamente, por lo que es posible estudiar, con mucho más detalle las atmósferas de las las enanas marrones más frías, las más parecidas a ambientes en planetas”, dijo Bochanski. 

“Las enanas marrones que están lejos de su estrella compañera son mucho más fáciles de estudiar que  los planetas, que normalmente son difíciles de observar porque se pierden en el resplandor de las estrellas que orbitan “, dijo Burgasser. “Al poseer temperaturas similares a la Tierra nos permiten refinar las teorías sobre la atmósfera de los objetos fuera de nuestro sistema solar que tienen atmósferas relativamente frías como la de nuestro propio planeta”.

Enlace original: 1st ever photo of a planet with a temperature Earth-like climate

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