Nuevos experimentos siguen apuntando a neutrinos supralumínicos


Los físicos que trabajan en el experimento OPERA en Italia, han dado a conocer los resultados preliminares de un nuevo experimento que parece confirmar su conclusión anterior de que los neutrinos pueden viajar más rápido que la velocidad de la luz. En septiembre, la colaboración OPERA anunció que los neutrinos, que viajan 730 kilometros desde el Laboratorio de Física de Partículas del CERN en Suiza, hasta el  laboratorio en Gran Sasso, Italia, parecían estar viajando más rápido que la velocidad de la luz; algo que va en contra de la teoría especial de la relatividad de Einstein.

Aunque algunas teorías permiten a los neutrinos velocidades supralumínicas, muchos miembros de la comunidad científica se mostraron escépticos sobre el hallazgo. Poco después del anuncio del resultado, se publicó un artículo en la revista Physical Review Letters que argumentó que todo neutrinos supralumínicos detectados en el Gran Sasso debían de tener un espectro de energía distinto, como resultado de la emisión de radiación de Cherenkov, como el de las partículas cargadas por el camino -algo que no era evidente. También parece que hay cierto desacuerdo en la comunidad OPERA acerca de si los resultados deben ser objeto de un examen interno más antes de ser presentados para su publicación en una revista y revisados  por pares.

Muchos físicos sospechan que hay un error sistemático que es la causa del exceso de velocidad de los neutrinos. Una cuestión que se destacó desde el principio fue el efecto de duración de los pulsos de neutrinos en el resultado. En el experimento original de los pulsos duraron 10,5  µs y fueron separados entre sí por un tiempo de 50  µs, lo que hecho que algunos críticos han sugerido que tales pulsos  podrían introducir un error sistemático en la medición del tiempo.

En este último experimento los pulsos de neutrino se redujeron  a 3 µs de longitud y fueron separados por hasta 524 µs. Como resultado, el experimento se enfocaba hacia un neutrino separado, más que a grupos.  “Gracias al nuevo tipo de haz de los aceleradores del CERN, hemos sido capaces de medir con exactitud el tiempo de vuelo de los neutrinos, uno por uno”, dice Darío Autiero del Instituto de Física Nuclear de Lyon en Francia.

En este último experimento participaron 20 neutrinos, en lugar de los 16.000 estudiados en el análisis anterior. Sin embargo, Autiero afirma que la nueva medida ofrece una precisión comparable a los trabajos anteriores. “Además, el análisis es más simple y menos dependiente de la medición de la estructura temporal de los pulsos de protones y su relación con el mecanismo de producción de los neutrinos”, dice. Sin embargo, Autiero añade que ambos resultados requieren un examen más detallado.

Jenny Thomas de MINOS -un experimento similar del Fermilab en los EE.UU.- está de acuerdo. “La observación de un retardo de tiempo similar con una estructura de haces diferentes sólo indica que no hay problema con la estructura de los haces”, dice. “Pero no ayuda a entender si hay un retraso sistemático que haya sido pasado por alto.”

El trabajo ha sido presentado a  arXiv y se encuentra en proceso de pre-impresión.

Autor: Hamish Johnston

Enlace original: New tests support superluminal-neutrinos claim

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