Nobel de Física para estudios sobre la expansión del Universo


La Real Academia Sueca de Ciencias ha decidido otorgar el Premio Nobel de Física 2011 a partes iguales a: Saul Perlmuter. The Supernova Cosmology Project. Del Lawrence Berkeley National Laboratory and University of California, Berkeley y la otra mitad en forma conjunta para Brian P. Schmidt. The High-z Supernova Search Team. Del Australian National University,Weston Creek, Australia y Adam G. Riess The High-z Supernova Search Team. De la Johns Hopkins University and Space Telescope Science Institute,
Baltimore. “Por el descubrimiento de la expansión acelerada del Universo a través de observaciones de supernovas distantes”

¿Cuál será el destino final del Universo? Probablemente va a terminar helándose, si creemos a los laureados de este año con el Nobel de Física. Se han estudiado varias decenas de estrellas que estallaron, llamadas supernovas, y se descubrió que el Universo se está expandiendo a un ritmo cada vez más acelerado. El descubrimiento fue una sorpresa incluso para los propios premiados.

En 1998, la cosmología fue sacudido en sus cimientos cuando dos equipos de investigadores presentaron sus hallazgos. Uno de los equipos, dirigido por Saul Perlmutter, se había puesto a trabajar en 1988. Brian Schmidt dirigió otro equipo, lanzado a finales de 1994, dondeAdam Riess jugó un papel crucial.

Los equipos de investigación corrían una carrera para cartografiar el Universo mediante la localización de las supernovas más distantes. Los telescopios más sofisticados, terrestres y espaciales,  así como de ordenadores más potentes y nuevos sensores de imagen digital (CCD, Premio Nobel de Física en 2009), abrieron la posibilidad en la década de 1990 de añadir más piezas al rompecabezas cosmológico.

Los equipos utilizan un tipo especial de supernova, llamada de Tipo Ia. Una explosión de una estrella vieja compacta  tan pesada como el Sol pero tan pequeña como la Tierra. Una supernova puede emitir tanta luz como una galaxia entera. Con todo, los dos equipos de investigación encontraron más de 50 supernovas distantes, cuya luz era más débil de lo esperado -se trataba de una señal de que la expansión del Universo se estaba acelerando. Los peligros potenciales habían sido numerosos, y los científicos encontraron consuelo en el hecho de que ambos grupos habían llegado a la misma y asombrosa conclusión.

Durante casi un siglo, se ha sabido que el Universo se expandía como consecuencia del Big Bang, cerca de 14 billones de años atrás. Sin embargo, el descubrimiento de que esta expansión se estaba acelerando resultó asombrosa. Si la expansión continuaba,  el universo terminará helandose.

Se cree que la aceleración es impulsada por la energía oscura, pero que es realmente esa energía oscura sigue siendo un enigma -quizás el más grande de la física actual. Lo que se sabe es que la energía oscura constituye las tres cuartas partes del Universo. Por lo tanto los resultados de los Premios Nobel de Física 2011 han ayudado a dar a conocer un Universo que, en gran medida, era desconocido para la ciencia. Y a partir de ello, todo es posible.

Saul Perlmutter , ciudadano de los EE.UU.. Nacido en 1959 en Champaign-Urbana, Illinois, EE.UU.. Ph.D. 1986 por la Universidad de California, Berkeley, EE.UU.. Jefe del Supernova Cosmology Project, profesor de astrofísica en el Lawrence Berkeley National Laboratory y la Universidad de California, Berkeley, CA, EE.UU.

Brian P. Schmidt , ciudadano de los EE.UU. y Australia. Nacido en 1967 en Missoula, Montana, EE.UU.. Ph.D. 1993, de la Universidad de Harvard, Cambridge, MA, EE.UU.. Jefe del Equipo High-z Supernova Search, Profesor Distinguido por la Universidad Nacional de Australia, Weston Creek.

Adam G. Riess , ciudadano de los EE.UU.. Nacido en 1969 en Washington, DC, EE.UU.. Ph.D.1996 de la Universidad de Harvard, Cambridge, MA, EE.UU.. Profesor de Astronomía y Física de la Johns Hopkins University and Space Telescope Science Institute, Baltimore, MD, EE.UU

Enlace original: The 2011 Nobel Prize in Physics

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