Ser fumador pasivo además engorda


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Una nueva investigación desafía la creencia de décadas de antigüedad que fumar cigarrillos ayuda a mantenerse delgado.

Un estudio de la Universidad Brigham Young (BYU), publicado en el American Journal of Physiology: Endocrinology and Metabolism concluye que la exposición al humo de los cigarrillos en realidad puede causar un aumento de peso. Pero aquí viene lo bueno: ser fumador pasivo incluso ayuda más a ello.

“Para las personas que comparten casa con un fumador, en particular los niños, el aumento del riesgo de problemas cardiovasculares o metabólicos es enorme”, dijo el autor Benjamin Bikman, profesor de fisiología y biología del desarrollo en la Universidad Brigham Young.

Los datos muestran que la mitad de la población de Estados Unidos está expuesta al menos una vez al día al humo de cigarrillos y aproximadamente el 20 por ciento de los niños pequeños viven con alguien que fuma en su hogar. Cada día, casi 4.000 jóvenes fuman su primer cigarrillo y 1.000 se convierten en fumadores habituales.

El interés de Bikman y su colega de la BYU Paul Reynolds en el humo del cigarrillo está ligado a la función metabólica: querían determinar el mecanismo que hay en el hecho de que los fumadores se vuelvan resistentes a la insulina.Para llevar a cabo su estudio, expusieron a ratones de laboratorio a humo de corriente lateral (fumadores pasivos) y siguieron su progresión metabólica.

Efectivamente, las personas expuestas al humo suben de peso. Cuando llegaron hasta el nivel celular, se encontraron con que el humo provocaba unos pequeños lípidos llamados ceramida que alteran las mitocondrias en las células, causando la interrupción de la función normal de las células y la inhibición de la capacidad de las células para responder a la insulina.

“Los pulmones proporcionan una gran interfaz con nuestro entorno y esta investigación muestra que una respuesta al tabaquismo involuntario incluye la alteración de la sensibilidad sistémica a la insulina”, dijo Reynolds. “Una vez que alguien se vuelve resistente a la insulina, su cuerpo necesita más insulina. Y cada vez que tenga la insulina, el cuerpo genera más grasa”.

La clave para revertir los efectos del humo del cigarrillo, descubrieron los investigadores, es inhibir la ceramida. El equipo descubrió que los ratones tratados con myriocin (un bloqueador de la ceramida ya conocido) no tenían problemas de peso, independientemente de su exposición al humo. Sin embargo, cuando también se alimentaron los ratones expuestos al humo con una dieta alta en azúcar, la alteración metabólica no era segura. Ahora Bikman y su equipo están en una carrera con otros investigadores para encontrar un inhibidor de la ceramida que sea seguro para los seres humanos.

“La idea de que podría haber desarrollado una terapia que usar  en personas inocentes para ayudar a protegerlos de las consecuencias de haber sido criados en un hogar con un fumador es muy gratificante”, dijo.

¿Y qué hay de los propios fumadores? Bikman dice a esto que es más fácil decirlo que hacerlo.

“Sólo tienen que dejar de fumar”, dijo. “Tal vez nuestra investigación puede proporcionar una motivación añadida a medida que aprenden acerca de los efectos nocivos adicionales de su hábito en sus seres queridos.”

Mikayla Thatcher, estudiante de doctorado en el laboratorio de Bikman, es la autora principal del artículo. Trevor Tippetts, ahora estudiante graduado en el laboratorio de Bikman, trabajó en la investigación, cuando aún era estudiante de pregrado en la Universidad Brigham Young.

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