Un nuevo estudio asegura que la materia oscura está siendo absorbida por la energía oscura


141031082021-largeUna nueva investigación ofrece una nueva visión de la naturaleza de la materia oscura y de la energía oscura y de cómo podría ser el futuro de nuestro Universo.

Investigadores de Portsmouth y Roma han encontrado indicios de que la materia oscura, el andamiaje cósmico sobre el que se construye nuestro universo, se está borrando poco a poco, tragado por la energía oscura.

Los hallazgos aparecen en la revista Physical Review Letters, publicada por la Sociedad Americana de Física. En ella  cosmólogos de las universidades de Portsmouth y Roma, sostienen que los últimos datos astronómicos apoyan la idea de una energía oscura que crece a medida que interactúa con la materia oscura, y esto parece estar desacelerándo el crecimiento de la estructura en el cosmos.

El profesor David Wands, Director del Instituto de Cosmología y Gravitación de Portsmouth, es uno de los miembros del equipo de investigación.

“Este estudio es sobre las propiedades fundamentales del espacio-tiempo en una escala cósmica, algo acerca de nuestro universo y su destino”.

“Si la energía oscura está creciendo y la materia oscura está evaporándose vamos a terminar con un gran, vacío, y aburrido Universo con casi nada en él.”

“La materia oscura proporciona un marco para el crecimiento de las estructuras en el Universo. Las galaxias que vemos están construidas en ese andamiaje y lo que estamos viendo aquí, en estos hallazgos, sugiere que la materia oscura está evaporándose, desacelerando así el crecimiento de la estructura.”

La cosmología se sometió a un cambio de paradigma en el año 1998 cuando los investigadores anunciaron que la velocidad a la que el universo se estaba expandiendo estaba acelerándose. La idea de una energía oscura constante a lo largo del espacio-tiempo (la “constante cosmológica”) se convirtió en el modelo estándar de la cosmología, pero ahora los investigadores de Portsmouth y Roma creen que han encontrado una mejor descripción, incluyendo la transferencia de energía entre la energía oscura y la materia oscura.

Las estudiantes de investigación Valentina Salvatelli y Najla Said de la Universidad de Roma trabajaron en Portsmouth con el Dr. Marco Bruni y el profesor Wands, y con el profesor Alessandro Melchiorri en Roma. El equipo examinó los datos de una serie de encuestas astronómicas, incluyendo la Sloan Digital Sky Survey, y utilizaron el crecimiento de la estructura revelada por estas encuestas para probar diferentes modelos de energía oscura.

Wands dice: “Valentina y Najla pasaron varios meses durante el verano mirando las consecuencias de las últimas observaciones. Ahora hay muchos más datos disponibles que en 1998 y parece que el modelo estándar ya no es suficiente para describir todas las observaciones. Pensamos que hemos encontrado un mejor modelo de la energía oscura.”

“Desde finales de 1990 los astrónomos se han convencido de que algo está causando que la expansión de nuestro universo se acelere. La explicación más simple es que el espacio vacío tenía una densidad de energía que fue una constante cosmológica. Sin embargo cada vez hay más evidencias de que esta simple modelo no puede explicar toda la gama de datos astronómicos a los que los astrónomos tienen ahora acceso; en particular, el hecho de que el crecimiento de la estructura cósmica, galaxias y cúmulos de galaxias, parece ser más lento de lo esperado “.

El profesor Dragan Huterer, de la Universidad de Michigan, ha leído la investigación y dijo que los científicos tienen que tomar nota de los resultados.

El artículo tiene un aspecto muy interesante. Cada vez que hay un nuevo desarrollo en el sector de la energía oscura al que tenemos que prestar atención, ya que se entiende muy poco de ello. Yo no diría, sin embargo, que estoy sorprendido por los resultados… diferentes que en el modelo más simple sin interacciones. Sabemos desde hace unos meses que hay algún problema para que todos los datos encajen perfectamente con el modelo más simple estándar “.

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