La otra luna de nuestro planeta


 

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Los astrónomos se han dado cuenta ahora de que la Tierra ha tenido un compañero de viaje en los últimos siglos, y ese amigo se pegó alrededor de nuestro planeta durante algún tiempo, hasta  convertirse en un “cuasi-satélite de la Tierra.”

Un nuevo estudio, realizado por Carlos y Raúl de la Fuente Marcos de la Universidad Complutense de Madrid (UM) en España, detalla cómo el asteroide recién descubierto llamado 2014 OL339 ha estado flirteando con nuestro planeta azul desde hace 775 años, a raíz de una misma trayectoria orbital alrededor del Sol

El asteroide, que tiene entre 90 y 200 metros  de diámetro, es uno de las varias y grandes rocas espaciales cercanas que podrían competir por el nombre honorífico de “Luna” al lado de la nuestra. Sin embargo, mientras que el gigante satélite lleno de cráteres que ilumina nuestro cielo nocturno orbita la Tierra, estos “casi-satélites” en realidad están atrapados en la atracción gravitatoria del Sol. Están en órbita a la misma velocidad y nivel que nosotros.

2014 OL339  es particularmente muy amigo de la Tierra, orbitando el Sol tan cerca del planeta azul que se ve afectado por la atracción gravitacional de nuestro planeta, haciendo que se tambalee. Con este bamboleo casi parececía como si el asteroide se balanceara hacia atrás y adelante de la Tierra, lo que era un patrón ciertamente difícil de entender para los astrofísicos.

De acuerdo con los investigadores de la UM, la mayoría de los planetas e incluso algunos de los asteroides más grandes de esta galaxia puede ser vistos acompañados por sus amigos, como OL339. Júpiter, por ejemplo, con su tamaño significativo y su mayor atracción gravitatoria, tiene seis cuasi-satélites. La Tierra sólo ocupa el segundo lugar de más grande comitiva en nuestro sistema solar. Con la suma de 2.014 OL339, ahora se sabe que nuestro planeta tiene cuatro cuasi-satélites identificados.

Pero estos amigos de la Tierra no estarán ahí para siempre. Según los investigadores, 2.014 OL339 probablemente acabará por tambalearse hasta salir fuera de la órbita en unos  165 años a partir de ahora, lo que demuestra que la Luna sigue siendo el amigo más fiel de la Tierra.

Un estudio de 2014 OL339 fue recientemente publicado en una versión en línea de arXiv

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