Las células inmunes responsables de la resistencia a tratamientos del melanoma


HG064_man-back-treating-melanoma_FSLas células inmunes pueden ser las responsables de la resistencia a fármacos en pacientes con melanoma, según un estudio publicado en Cancer Discovery.

Científicos del Cancer Research de la Universidad de Manchester encontraron que las señales químicas producidas por un tipo de célula inmune, llamados macrófagos, también actúan como una señal de supervivencia para las células del melanoma.

Cuando los investigadores bloquearon la capacidad de los macrófagos ‘para crear esta señal – llamada TNF alfa – los tumores de melanoma eran mucho más pequeños y más fáciles de tratar.

Cuando a los pacientes de melanoma se les administra quimioterapia o radioterapia provoca inflamación y un aumento del número de macrófagos en el cuerpo, y por tanto también aumento de los niveles de TNF alfa. Esta investigación sugiere que una orientación de esta señal de supervivencia química podría conducir a nuevas formas de tratar la enfermedad.

La Doctora Claudia Wellbrock, autora del estudio y científica del Centro de Investigación del Cáncer del Reino Unido de la Universidad de Manchester y miembro del Centro de Investigación del Cáncer de Manchester, dijo: “Este descubrimiento muestra que las células inmunes pueden realmente ayudar a las células de melanoma a sobrevivir. Particularmente cuando los pacientes están recibiendo tratamiento, las células inmunes producen más señal de supervivencia, lo que hace que el tratamiento sea menos efectivo. Así que la combinación de tratamiento estándar con  inmunoterapia, al mismo tiempo podría proporcionar tratamientos más duraderos y eficaces para aumentar la supervivencia “.

El melanoma es la forma más mortal de cáncer de piel con unas 13.300 personas diagnosticadas en el Reino Unido cada año. Las tasas de la enfermedad han aumentado más de cinco veces desde mediados de la década de 1970.

El profesor Richard Marais, director del Research UK Manchester Cancer Institute y co-autor del estudio, dice:. “El melanoma es particularmente difícil de tratar ya que muchos pacientes desarrollan resistencia al tratamiento estándar en pocos años Esta investigación proporciona una visión clave sobre por qué es así”.

“Las medicinas que bloquean esta ‘señal de supervivencia’ ya se han desarrollado y su uso, junto con el tratamiento estándar puede ser un nuevo enfoque prometedor para los pacientes con melanoma.”

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