Descubiertos en Argentina los restos del dinosaurio más grande jamas hallado


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Hace tres años, una familia de agricultores se topó con un yacimiento paleontológico increíble en sus tierras en la región de la Patagonia de Argentina. La familia notificó el hallazgo al cercano Museo de Paleontología Egidio Feruglio (MEF), y ahora los investigadores han descubierto lo que creen es el dinosaurio más grande jamás hallado. Se estima que la enorme bestia pesaba casi 80 toneladas  y 20 metros de altura, cuando merodeó en la tierra hace unos 95 millones de años durante el período Cretácico Tardío. Las mediciones sugieren que tenía más de 40 metros desde la cabeza hasta la punta de su cola. Eso significa que era más o menos como un edificio de 13 pisos.

Pero este dinosaurio verdaderamente gigantesco era un herbívoro. Los ejemplares hallados en la provincia de Chubut Argentina (que es parte de la región de la Patagonia) pertenecen al grupo de los dinosaurios saurópodos, característicos por sus pequeñas cabezas, piernas gruesas en forma de pilares, y cuello y cola largo. Tal vez el saurópodo más conocido es el Apatosaurus, que a menudo se conoce popularmente con el nombre de “Brontosaurio”. Pero este último saurópodo es el doble de largo y hasta cuatro veces más pesado, y los investigadores están clasificándolo como una nueva especie de Titanosaurio, un grupo de extremadamente grandes saurópodos.

Los paleontólogos dirigidos por el Doctor José Luis Carballido y el Doctor. Diego Pol del MEF encontraron siete ejemplares adultos en el mismo lugar, y los cerca de 200 fósiles descubiertos hasta ahora están en condiciones maravillosas. Entre la memoria de los fósiles se han descubierto importantes piezas del cuello, la espalda y las piernas, así como “la mayor parte de las vértebras de la cola”, según  un comunicado de prensa del MEF . “Es un verdadero tesoro paleontológico,” dice el Dr. Carballido. Él sugiere que los individuos adultos probablemente murieron en el mismo lugar, tal vez acurrucados alrededor de una fuente de agua cada vez más pequeña.

Al medir el diámetro de los huesos que soportaban carga, como el fémur y el húmero, el equipo fue capaz de estimar el tamaño y el peso de los dinosaurios. Sus resultados superaban a otro Titanosaurio muy similar, el Argentinosaurio , que ha sido considerado hasta ahora el dinosaurio más grande hallado. Se estima que este monstruo pesaba aproximadamente 73 toneladas. También fue descubierto en la región de la Patagonia de Argentina, que es un punto caliente para los fósiles de dinosaurios.

Si las estimaciones iniciales se mantienen, este último hallazgo no sólo se llevará el título de dinosaurio más grande – sino que será el animal más grande que ha conocido de los que han caminado sobre la tierra. pero este dinosaurio no tiene nombre todavía. Los investigadores  dicen que “se llamará en honor de su magnificencia y la región y los propietarios de las granjas que nos alertaron sobre el descubrimiento.”

Otro descubrimiento  en un lugar diferente en Argentina esta semana demostró que un miembro más pequeño de la familia de los sarupodos, un grupo conocido como los diplodócidos, no vivía sólo en Norteamérica, sino también en América del Sur. Numerosos informes de prensa han fusionado los dos hallazgos, pero este segundo descubrimiento es de un herbívoro de sólo 9 metros de longitud.

Sin embargo, puede haber mucho más que encontrar en la provincia de Chubut. El Dr. Carballido dice: “Estamos todavía trabajando en este lugar extraordinario. Estimamos que sólo una quinta parte del proceso de excavación está completa, por lo que todavía hay mucho trabajo que hacer y probablemente mucho por descubrir.”

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