Células madre creadas a partir de clonación


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El sueño de un banco de células madre para tratar lesiones y enfermedades está un paso más cerca. Usando una técnica de clonación similar a la que creó la oveja Dolly, dos equipos han demostrado independientemente que es posible convertir una célula adulta en una célula madre embrionaria, que puede, por lo tanto, convertirse en cualquier célula en el cuerpo. Así, células madre embrionarias han sido hechas por encargo a partir de células adultas sin manipular los genes de la célula, un proceso que podría provocar cáncer.

Uno de los equipos utilizó la técnica llamada transferencia nuclear de células somáticas (SCNT), para transformar células de la piel de una mujer con diabetes en células beta productoras de insulina que podrían sustituir a las destruidas por la enfermedad. El enfoque tiene el potencial para reemplazar muchos otros tipos de tejido, incluyendo células del corazón, neuronas y cartílago. Esto podría ser un revulsivo en tratamientos para la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, enfermedades del hígado, y en la reparación de huesos dañados.

“Las terapias de reemplazo celular podrían cambiar drásticamente los tratamientos e incluso curar enfermedades debilitantes y lesiones”, dice Susan Solomon, co-fundadora de la Fundación de Células Madre de Nueva York (NYSCF) , donde uno de los estudios se llevó a cabo.

Para lograr la hazaña, los equipos (uno liderado por Young Gie Chung de la Universidad de CHA en Seúl, Corea del Sur, y el otro por Dieter Egli en el NYSCF), desmontaron previamente el núcleo de un óvulo humano donado y se remplazó con el núcleo de una célula de piel de un adulto. Se añadió cafeína para detener la división celular demasiado rápida y ganar tiempo para que los genes en el nuevo núcleo del óvulo pudieran volver a un estado embrionario. Impulsos eléctricos y químicos de la célula engañaron a la célula y le hicieron creer que era fertilizada, lo que llevó a dividirse y multiplicarse.

El resultado fue un haz de 60 a 200 células – la primera vez que una célula adulta se ha utilizado para hacer un embrión humano clonado. En el centro del haz  están las células madre embrionarias que pueden diferenciarse en cualquier célula del cuerpo dado el entorno adecuado .

En 2013, se utilizó un procedimiento similar para convertir las células de un feto y un bebé en células madre embrionarias. Las células de un feto ya son esencialmente embrionarias, pero las células del bebé necesitaban ser “rebobinadas”. Dado que la incidencia de células madre que pueden tratar enfermedades aumenta con la edad, los investigadores tenían que encontrar la manera de rebobinar las células adultas, dice Robert Lanza del Advanced Cell Technology en Worcester, Massachusetts, co-autor del estudio dirigido por el grupo de Corea del Sur“Así que hemos utilizado células de un hombre de mediana edad y un hombre de 75 años de edad.”

El método ofrece una alternativa a otro método utilizado para poner de nuevo en marcha el reloj de las células adultas. Las células madre pluripotentes inducidas (iPS)son células adultas que han sido inducidas a comportarse como células embrionarias mediante la adición de cuatro genes adicionales. Fue emocionante cuando las células IPS se crearon por primera vez en 2006, pero desde entonces han surgido problemas graves, que implican una reprogramación incompleta de las células y la preocupación de que los genes adicionales pueden provocar cáncer . “Hemos superado muchos de estos problemas”, dice Lanza, “pero la técnica SCNT podría llegar a ser la única manera de reprogramar completamente las células.”

Para demostrar el potencial de la técnica, el grupo de Egli dio un paso más. Tomaron células de la piel de una mujer con diabetes tipo 1 y las convirtieron en células madre. Se transformaron entonces en células beta que teóricamente podría reemplazar a las perdidos por la enfermedad.

Sin embargo, es poco probable que éste sea el camino a seguir. Si el tratamiento se hace a medida para cada paciente, un embrión tendría que ser desechado cada vez. Además de las objeciones éticas que esto plantearía, el procedimiento sería lento, costoso y estaría limitado por el pequeño número de óvulos donados. Es también innecesario”, añade Lanza.

Las células donantes son a veces rechazadas por los antígenos leucocitarios humano (ALH) de nuestro sistema. Éste produce proteínas que son reconocidas por las células inmunes. Si no se reconocen las proteínas, se produce el rechazo. Por suerte, la mayoría de la gente comparte un puñado de sistemas de ALH. Eso significa que sólo se necesita crear células madre específicas para cada sistemaALH, en lugar de para cada individuo, dice Lanza. Sólo se necesitarían células madre personalizadas para las personas con las proteínas ALH comunes.

Los bancos de células madre podrían ser creados a partir de un puñado de óvulos. Para hacer el proceso aún más eficiente, las células madre similares a las embrionarias podrían transformarse en el producto final por adelantado para las células del corazón o de las neuronas, por ejemplo, pueden ser recogidos “fuera”, según sea necesario”, dice Lanza.

Ian Wilmut , de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, que creó la oveja Dolly , describe el nuevo trabajo como muy alentador. Asegura que las células madre SCNT ahora deben compararse con células IPS para ver cuál es el más parecida a las verdaderas células madre embrionarias creadas a partir de embriones fertilizados. “Al contrastar estos dos enfoques podemos ser capaces de optimizar tanto los procedimientos como de producir las células lo mejor posible para su uso en investigación y terapia”, concluye.

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