Una señal del centro de la galaxia podría ser una evidencia de materia oscura


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Foto: T. Linden. Univ de Chicago

A veces, una extraña señal aparece en la oscuridad y se necesita un tiempo para averiguar lo que significa. En este caso, los científicos que analizan los rayos gamma de alta energía que emanan del centro de la galaxia encontraron una fuente inexplicable de emisiones que aseguran es “consistente con algunas formas de materia oscura”.

Los datos son cortesía del Laboratorio de Rayos Gamma Fermi  de la NASA y fue analizado por un grupo de científicos independientes. El equipo eliminó todas las fuentes conocidas de rayos gamma y surgieron unas emisiones de rayos gamma que, hasta ahora, no pueden explicarse. Se necesitarán más observaciones para caracterizar estas emisiones, advirtieron.

Los científicos ni siquiera están seguros de qué está hecha la materia oscura (solo sus efectos gravitatorios son visibles). Uno de los candidatos teóricos podría ser algo que se llama Partículas Débiles Masivas Interactivas o WIMPs en inglés, que podrían producir rayos gamma en rangos que el Fermi podría detectar.

Además, la ubicación de la radiación en el centro de la galaxia es un lugar interesante, ya que los científicos creen que es donde la materia oscura podrá estar ya que la sustancia hasta ahora invisible podría ser la base de las estructuras normales, como las galaxias.

“Los nuevos mapas nos permiten analizar el exceso y probar si las explicaciones más convencionales, como la presencia de púlsares no descubiertos o colisiones de rayos cósmicos en nubes de gas, pueden dar cuenta de ello”, declaró Dan Hooper, astrofísico del Fermilab y autor principal del estudio.

“La señal que nos encontramos no puede ser explicado por las alternativas propuestas actualmente y está de acuerdo con las predicciones de modelos muy simples de materia oscura”.

Los científicos sugieren que si los WIMPs se destruyen entre sí, esto sería “un ajuste notable” para una señal de la materia oscura. Sin embargo, advierten, podría haber otras explicaciones para el fenómeno.

“La materia oscura en este rango de masas se puede probar mediante la detección directa y por el Gran Colisionador de Hadrones (LHC), así que si esto es materia oscura, ya estamos aprendiendo acerca de sus interacciones de la falta de detección hasta ahora”, declaró el co- autor Tracy Slatyer, físico teórico del Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Esta es una señal muy emocionante, y aunque el caso aún no está cerrado, en el futuro, podríamos mirar atrás y decir que fue donde vimos la aniquilación de materia oscura por primera vez.”

Puedes leer más sobre esta investigación en Physical Review o en forma de pre-impresión en Arxiv.

Autor: Elisabeth Howell

Artículo Original

 

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