Dudas sobre la recientes pruebas de la inflación cósmica


PW-2014-03-18-Commissariat-Turok-1 Hace una semana los investigadores del Background Imaging of Cosmic Extragalactic Polarization en el Polo Sur revelaron que habían detectado la primera evidencia de la polarización de modo B primordial del fondo cósmico de microondas (CMB). Los astrónomos dijeron que la señal de polarización modo B primordial -que se relaciona con ondas gravitatorias primordiales que fluían en los inicios del universo- era la primera evidencia directa de la inflación cósmica y se había medido con una certeza estadística de 3σ. Ahora, el cosmólogo y director del Perimeter Institute, Neil Turok , quien trabajó en un modelo inflacionario de su propia cosecha junto a Stephen Hawking en la década de 1990, pide prudencia y dice que es necesaria una amplia confirmación experimental antes de que los resultados de BICEP2 pueden ser considerados como prueba de la inflación. “Pero si (y es un gran si) esto es verdad, sería una espectacular evidencia de lo que ocurrió en el Big Bang”, dice Turok. Aunque está de acuerdo en que, a primera vista, las observaciones de BICEP2 están en consonancia con la inflación, “como se sugirió hace más de 30 años, el espacio-tiempo podría resonar con las secuelas de la inflación”, una mirada más cercana a la discrepancia entre los nuevos resultados y los datos anteriores de los telescopios Planck y WMAP es lo que preocupa a Turok. De hecho, la relación tensor de 0,20 que mide BICEP2 se considera significativamente mayor que la esperada a partir de los análisis anteriores de los datos. Pero los investigadores de BICEP2 dijeron en su conferencia de prensa que creen que se podrían realizar ciertos ajustes a una extensión del modelo cosmológico ΛCDM, lo que podrían hacer que los dos resultados coincidieran. “Pero estos ajustes serían tremendamente feos… y, de hecho, creo que si tanto los datos del Planck como los nuevos resultados están de acuerdo,  juntos darían evidencias sustanciales contra la inflación”exclama Turok, quien explica que “debemos ser cuidadosos antes de tratar la conclusión como verdadera”. El astrofísico Peter Coles, residente de la Universidad de Sussex en el Reino Unido, también es cauteloso acerca de la interpretación de los datos de BICEP2. “Me parece, sin embargo, que hay una posibilidad significativa de que parte de la señal de polarización de los modos E y B no esté siendo cosmológica. Éste es un resultado muy interesante, pero yo preferiría reservar el juicio hasta que que sea confirmada por otros experimentos. Si es auténtica, entonces el espectro es un poco extraño y puede indicar algo que se añade a la receta inflacionaria normal “. También advierte que si es cierto, los resultados constituyen una importante comprobación de coherencia en una cierta clase de teorías inflacionarias, pero no sería una prueba directa. “Para ser directa, tendríamos que ser capaces de afirmar categóricamente que no podría estar generado por cualquier otro medio. Y creo que no podemos asegurar eso.” De hecho, Coles ha establecido un “sondeo de opinión” general en su blog, pidiendo a la gente que vote sobre los resultados. En el momento de escribir esto, sus resultados muestran que la mayoría de la gente cree que es demasiado pronto para decidirse. Turok dice que el experimento BICEP2 “es totalmente remarcable”, pero también que la posible contaminación podría haber ocurrido durante la toma de datos. Aunque el telescopio tiene su base en el Polo Sur -uno de los lugares más claros en la Tierra para la observación astronómica- podría haber ruido debido a la atmósfera de la Tierra. También sugiere que la señal podría estar contaminada por señales de polvo en la galaxia (conocida como radiación sincrotrón), así como debido a la lente, ya que las observaciones se realizaron a través de cúmulos galácticos. El equipo BICEP2 dice en su documento que se ha descartado la contaminación de la radiación sincrotrón y el polvo a una significación estadística de alrededor 2.3σ. Pero Turok no se muestra impresionado con esos valores, y señala que el descubrimiento debería tener una medición 5σ final que el equipo debería explicar mejor. A la vez que alaba el prestigio del equipo por ir tras una cuestión realmente fascinante, Turok sigue siendo un escéptico. “Voy a citar a Carl Sagan y decir: “las afirmaciones extraordinarias requieren pruebas extraordinarias “, y no tengo pruebas extraordinarias por el momento.” Reitera que las discrepancias entre WMAP, Planck y BICEP2 deben resolverse, y ese resultado será fundamental ya que “algo tiene que ceder”. Insta a otros experimentos para confirmar los resultados y sugiere que los resultados observacionales combinados deben ajustarse a un sencillo y detallado modelo cosmológico antes de que las observaciones de BICEP2 pueden ser consideradas como pruebas de las ondas gravitatorias primordiales o de hecho de la inflación. “Yo soy un humilde teórico”, dice Turok con una sonrisa, “ahora la tarea real es para la comunidad experimental en explorar y reproducir los resultados… algo que podría llevar meses o años y todavía hay mucho en juego, para tener una respuesta relativamente pronto “. Artículo Original  

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