Una nueva especie hallada en Portugal, el dinosaurio carnívoro más grande de Europa


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Una nueva especie de dinosaurio encontrado en Portugal puede ser el mayor depredador terrestre descubierto en Europa, así como uno de los mayores dinosaurios carnívoros del Jurásico, según un artículo publicado en PLoS ONE por los co-autores Christophe Hendrickx y Octavio Mateus de la Universidade Nova de Lisboa y del Museu da Lourinhã.

Los científicos descubrieron huesos pertenecientes a este dinosaurio al norte de Lisboa. Se creía originalmente que el Torvosaurus tanneri, una especie de dinosaurio exclusiva de América del Norte. Un vistazo más cerca y con la comparación de la tibia, mandíbula superior, dientes y vértebras de la cola parcial sugiere a los autores que puedan justificar un nuevo nombre a la especie, Torvosaurus gurneyi .

T. gurneyi poseía dientes en forma de cuchilla de hasta 10 cm de largo, lo que indica que puede haber estado en la cima de la cadena alimenticia en la Península Ibérica hace aproximadamente 150 millones de años. Los científicos estiman que el dinosaurio podría alcanzar los 10 metros de largo y pesaba alrededor de 4 a 5 toneladas. El número de dientes, así como el tamaño y la forma de la boca, pueden diferenciar el Torvosaurus europeo y el americano. El fósil de la mandíbula superior de la T. tanneri tiene 11 o más dientes, mientras que T. gurneyi tiene menos de 11. Además, los huesos de la boca tienen una forma y estructura diferente. El nuevo dinosaurio es la segunda especie de Torvosaurus hallada.

“Este no es el mayor dinosaurio depredador que conocemos. Especies como el Tyrannosaurus, Carcharodontosaurus y Giganotosaurus del Cretácico eran animales más grandes”, dijo Christophe Hendrickx. “Con un cráneo de 115 cm, el Torvosaurus gurneyi era, sin embargo, uno de los carnívoros terrestres más grandes de esta época, y un depredador activo que cazaba a otros dinosaurios grandes, como lo demuestra la forma de sierra de unos dientes de hasta 10 cm.

Evidencias fósiles de dinosaurios estrechamente relacionados sugieren que este gran depredador ya se hayaba cubierto de proto-plumas. Embriones de dinosaurios descritos recientemente en Portugal también se atribuyen a la nueva especie de Torvosaurus.

Artículo original

 

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