Casi todas las enanas rojas poseen exoplanetas


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Buenas noticias para los cazadores de planetas: los planetas alrededor de estrellas enanas rojas son más abundantes de lo que se creía, según una nueva investigación. Un nuevo estudio -que detectó ocho nuevos planetas alrededor de estas estrellas- dice que “prácticamente” todas las enanas rojas tienen planetas a su alrededor. Por otra parte, las súper-Tierras (planetas que son un poco más grande que el nuestro) están orbitando en la zona habitable de aproximadamente el 25% de las enanas rojas cercanas a la Tierra.

“Estamos sondeando claramente una población muy abundante de planetas de baja masa, y fácilmente podemos esperar encontrar muchos más en el futuro cercano – incluso alrededor de las estrellas más cercanas al Sol”, afirmó Mikko Tuomi, del Centro de Investigación Astrofísica de la Universidad de Hertfordshire y autor principal del estudio.

El hallazgo es emocionante para los astrónomos ya que las estrellas enanas rojas representan alrededor del 75% de las estrellas del universo, dicen os autores del estudio.

Los investigadores analizaron los datos de dos encuestas de búsqueda de planetas HARPS (High Accuracy Radial Velocity Planet Searcher) y UVES (Ultraviolet and Visual Echelle Spectrograph), ambas con base en el Observatorio Europeo del Sur en Chile. Los dos instrumentos miden el efecto que un planeta tiene sobre su estrella madre, examinando el “bamboleo” gravitatorio en la órbita del planeta.

Poner la información de los dos grupos de datos en conjunto amplifica las “señales” del planeta y reveló ocho planetas alrededor de estrellas enanas rojas, incluyendo tres súper-Tierras en zonas habitables. Los investigadores también aplicaron una función de probabilidad para estimar la abundancia de planetas alrededor de este tipo de estrellas.

Los planetas están a distancias de entre 15 y 80 años luz de la Tierra, y se suman a los otros 17 planetas encontrados alrededor de enanas de baja masa. Los científicos también detectaron 10 señales más débiles que podrían utilizarse en posteriores investigaciones.

El estudio estará disponible en breve en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society y está disponible en versión de pre-impresión

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