Europa tendrá un incremento de inundaciones en los próximos años


02172014

Inundaciones extremas como las que han ocurrido en partes de Gran Bretaña en los últimos meses podrían ser más frecuentes en Europa en el año 2050, haciendo crecer en más de cuatro veces las pérdidas financieras, si el cambio climático empeora y cada vez hay más gente habitando zonas vulnerables, demuestra una investigación.

El estudio asegura que los casos de inundaciones extremas, que ahora ocurren aproximadamente una vez cada 50 años, podrían acortarse a un periodo de 30 años, mientras que los casos de grandes daños, que ahora ocurren una vez cada 16 años podrían acortar a una vez cada 10 años.

Con ciclos más cortos de inundaciones y los daños, las pérdidas promedio actuales de Europa de 4.900 millones de euros al año podrían llegar a 23.500 en 2050. Un aumento del 380%, según el estudio publicado en Nature Climate Change.

Los científicos de varias universidades y centros de investigación de Europa y Australia utilizaron modelos de cambio climático, datos económicos y datos de crecidas de ríos para sus conclusiones.

“Debido al cambio climático y al crecimiento del PIB, en el año 2050, el periodo de inundaciones actual de un año por cada cincuenta podría ser de uno cada treinta, por lo que la frecuencia de tales pérdidas se incrementará dramáticamente; casi el doble“, dijo el co-autor del artículo, Brenden Jongman, investigador del Instituto IVM de Estudios Ambientales de la Universidad VU de Amsterdam.

Daños severos puede más que duplicar la tasa de daño promedio utilizado en los cálculos del estudio. En junio del año pasado, las grandes inundaciones tuvieron un coste de 12.000 millones en pérdidas en nueve países de Europa central y oriental, según la compañía de reaseguros Munich Re.

El estudio asevera que la inversión en medidas de protección contra inundaciones podría ayudar a reducir la magnitud de las pérdidas totales de las inundaciones en el futuro.

Al invertir alrededor de 1.750 millones de euros en este tipo de medidas, las pérdidas por inundaciones anuales de Europa podrían reducirse en torno a los 7.000 millones, o alrededor de 30 por ciento en 2050.

El aumento de los costos de los daños por inundaciones se deben a varios factores, como los cambios en el clima, el uso del suelo, la población y la riqueza.

La Agencia Europea de Medio Ambiente dijo el año pasado que los costos de las inundaciones también fueron en aumento, en parte debido a que más viviendas se están construyendo en zonas propensas a inundaciones.

Una mejor información en informes de inundaciones también ha contribuido al aumento del costo global de estos inundaciones.

Un panel de científicos climáticos de la ONU ha dicho que la Tierra está programada para más olas de calor, inundaciones, sequías y un aumento del nivel del mar desde la fusión de las capas de hielo, a causa de gases de efecto invernadero acumulados en la atmósfera.

Otros organismos, como la Agencia Europea de Medio Ambiente, han predicho que es probable que el aumento de las temperaturas en Europa vaya a cambiar los patrones de lluvia, lo que llevaría a inundaciones más frecuentes y más fuertes en muchas regiones.

Gran Bretaña está experimentando su invierno más lluvioso de la historia, dando lugar a las peores inundaciones del país en 50 años.

La empresa de contabilidad Deloitte, dijo el viernes que había cerca de 200.000 reclamaciones de seguros en Gran Bretaña en los últimos tres meses de 2013 debido a tormentas e inundaciones – el mayor número de este tipo de reclamaciones en un período financiero del cuarto trimestre en 10 años.

Se ha estimado también que el costo de la reparación del daño causado podría llegar a 1 millones de libras. Compañías de seguros como Aviva y Swiss Re, han creado una mayor acción e inversión para gestionar las inundaciones.

El documento íntegro está disponible en doi.org

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