Una anomalía climática en la Tierra que resulta enorme en Venus


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Imagen: NASA

Recientemente, los investigadores han descubierto que un fenómeno climático espacial común en las afueras de la burbuja magnética de la Tierra, la magnetosfera, tiene repercusiones mucho mayores en Venus. Las explosiones gigantescas, llamadas anomalías de flujo de calor, pueden ser tan grandes en Venus que son más grandes que el planeta entero y pueden ocurrir varias veces al día.

“No sólo son gigantescas”, dijo Glyn Collinson, científico espacial del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Md. “Sino que, ya que Venus no tiene un campo magnético para protegerse a sí misma, las anomalías de flujo caliente suceden justo encima de el planeta. Podrían tragarse el planeta entero “.

Collinson es el primer autor de un artículo sobre estos resultados que apareció en línea en el Journal of Geophysical Research en febrero de 2014. El trabajo se basa en las observaciones del Venus Express de la Agencia Espacial Europea. Los resultados muestran lo grande y la frecuencia con este tipo de clima espacial está presente en Venus.

La Tierra está protegida de las emisiones constantes de radiación solar por su magnetosfera. Venus, sin embargo, no tiene esa suerte. Un, planeta inhóspito estéril, con una atmósfera tan densa que una nave espacial que aterrizara en su superficie sería aplastada en cuestión de horas, Venus no tiene protección magnética.

Los científicos les gusta comparar los dos planetas: ¿Qué sucedió de manera diferente en la Tierra para que sea el planeta que sustenta la vida en la actualidad? ¿Cómo sería la Tierra sin su campo magnético?

En la Tierra, las anomalías de flujo de calor no suceden dentro de la magnetosfera, pero liberan tanta energía en las capas de las afueras que el viento solar es desviado, y puede ser forzado a regresar hacia el sol. Sin una magnetósfera, lo que sucede en Venus, el asunto es muy diferente.

La única protección de Venus contra el viento solar es la capa externa de su atmósfera cargada llamada ionosfera. Existe un equilibrio sensible a la presión entre la ionosfera y el viento solar, un equilibrio fácilmente perturbado por  gigantesca explosión de energía de una anomalía de flujo caliente. Las anomalías de flujo de calor pueden crear interrupciones a escala planetaria con resultados dramáticos, posiblemente absorbiendo la ionosfera y enviándola lejos de la superficie del planeta.

Artículo Original

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