La estrella más antigua


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Astrónomos australianos aseguran haber encontrado una estrella de 13,600 millones de años de edad, por lo que sería la estrella más antigua jamás vista.

La estrella se formó sólo un par de cientos de millones de años después del Big Bang que creó el universo afirman.

Contendientes anteriores por el título a la estrella más antigua son dos objetos de alrededor de 13,200 millones años descritos por equipos de Europa y Estados Unidos, respectivamente, en 2007 y 2013.

Stefan Keller de la Universidad Nacional de Australia en Canberra, dijo que la estrella apodada Matusalén está, en términos cósmicos, relativamente cerca de nosotros.

Se encuentra en nuestra propia galaxia, la Vía Láctea, a una distancia de unos 6.000 años luz de la Tierra. Los catálogos de estrellas la listan por el número de SMSS J031300.36-670839.3.

“La señal de que la estrella es tan antigua es la ausencia completa de cualquier nivel detectable de hierro en el espectro de luz que emerge de la estrella “, dijo Keller en un intercambio de correo electrónico con la AFP sobre el estudio.

El Big Bang dio origen a un universo lleno de hidrógeno, helio y trazas de litio, explica.

Todos los demás elementos que vemos hoy se forjaron en las estrellas, que nacen en nubes de gas y polvo legadas por las estrellas muertas como supernovas enormes que explotan al final de su vida.

Este proceso de reciclaje sin fin ha dado una herramienta interesante a los astrofísicos.

Una forma de determinar la edad estelar es el hierro, cuyo contenido en una estrella enriquece con cada parto sucesivo.

Así, cuanto menor es el contenido de hierro en el espectro de la luz de una estrella, más antigua es esta.

“El nivel de hierro del Universo aumenta con el tiempo a medida que las sucesivas generaciones de estrellas se forman y mueren”, dijo Keller.

“Podemos utilizar la abundancia de hierro de una estrella como un ‘reloj’ cualitativo que puede decirnos cuando se formó la estrella.”

“En el caso de esta estrella que hemos anunciado, la cantidad de hierro presente es menos de una millonésima parte que de la del sol y está presente con un factor de, como poco, 60 veces menos que cualquier otra estrella conocida. Esto indica que nuestra estrella es la más antigua y encontrada.”

La estrella fue descubierto usando el telescopio SkyMapper de la Universidad Nacional de Australia, que está llevando a cabo un estudio de cinco años de los cielos del sur.

El progenitor de la estrella fue el material de bajo consumo de energía de la supernova de una estrella, cuya masa era aproximadamente 60 veces la del Sol, según el documento, publicado en la revista Nature.

En barridos anteriores del cielo han aparecido otras cuatro estrellas con muy bajo contenido de hierro, lo que sugiere que este tipo de supernovas jugó un papel vital en la creación de estrellas y posteriormente galaxias en el Universo temprano.

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