El Ártico recupera parte de hielo


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El hielo del Océano Ártico tuvo el mes pasado alrededor del 50 por ciento más volumen en comparación con el año anterior, después de una recuperación de la superficie este verano, según relató la Agencia Espacial Europea (ESA), ayer lunes.

Esta es una buena noticia para el Ártico, pero no revierte una tendencia de declive mucho más antigua.

Los datos de alta tecnología de monitoreo de hielo por parte del satélite CryoSat de la ESA señalan que en octubre de este año, hubo cerca de 9.000 kilómetros cúbicos de hielo marino en el Ártico.

Un año antes, el volumen fue de 6.000.

Cuando se mide sobre una escala de tiempo de varios años, el hielo en octubre de 2013 fue de alrededor de 30 centímetros más grueso, con un aumento de aproximadamente 20%.

El hielo marino es agua de mar que se congela a temperaturas extremadamente bajas.

En el Ártico, el hielo pasa por oscilaciones regulares, con una contratación en el verano del hemisferio norte y su posterior ampliación en invierno.

Como resultado, los cambios se consideran un barómetro del calentamiento global, aunque los expertos también advierten que sólo los datos de décadas de duración pueden mostrar si unos datos concretos son una tendencia o un hecho puntual.

La fuerte recuperación de espesor del hielo es una sorpresa dada la pérdida de hielo en el Ártico en términos de área en los últimos años, dijo Rachel Tilling, del Centro Británico para Observación y Modelización Polar.

En 2012, el área de mar cubierta por el hielo en el Ártico durante el verano alcanzó su mínimo histórico documentado.

Pero en 2013, esta se recuperó un poco, colándose como el sexto mínimo histórico.

“No esperábamos que la mayor extensión de hielo que quedo al final del deshielo de este verano se reflejara en el volumen”, dijo en un comunicado de prensa emitido por la ESA.

“Pero ha sido así, y la razón está relacionada con la cantidad de hielo de varios años en el Ártico.”

El aumento de volumen es bienvenido, pero no refleja una inversión de la disminución a largo plazo, dijeron los científicos.

“Se estima que hubo alrededor de 20.000 kilómetros cúbicos de hielo en el Ártico cada mes de octubre en la década de 1980, y los registros mínimos actuales todavía se encuentra entre los más bajos de los últimos 30 años “, dijo Andrew Shepherd, profesor de la University College de Londres y coautor del estudio.

Los datos fueron presentados la semana pasada en una reunión de la Unión Geofísica Americana (AGU) en San Francisco, California.

Enlace original: Good news for Arctic, as sea ice volume up by half

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