Posibles pruebas de agua salada en el ecuador de Marte


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Parece que Marte no deja de revelar sus secretos y hay algunas conclusiones más acerca de la posible agua en el planeta. Esta imagen desde el Orbitador de Reconocimiento de Marte (MRO) es uno de una serie que muestra un cambio de líneas oscuras en una ladera ecuatorial -lo que podría ser un indicio de agua salada, según los científicos.

A medida que el MRO dio la vuelta al planeta y se asomaba a estas líneas con el High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) rastreó los cambios en cinco lugares en Valles Marineris, el mayor cañón de nuestro sistema solar. Las líneas están en pendientes que dan al norte y al sur, y lo que es más intrigante aún, parecen activarse cuando el sol golpea sus respectivos lados.

“La zona de la superficie ecuatorial de Marte ha sido considerada como seca, libre de agua líquida o congelada, pero es posible que tengamos que repensar eso”, dijo Alfred McEwen de la Universidad de Arizona en Tucson.

“La explicación que se ajusta mejor es que el agua salada fluye por las laderas, cuando la temperatura se eleva”, añadió McEwen, quien es investigador principal de HiRISE. “Todavía no tenemos ningún tipo de identificación definida de agua en estos sitios, pero tampoco hay nada que lo descarte.”

Los científicos vieron por primera vez este tipo de características hace dos años en las latitudes medias de Marte, pero en ese caso se trataba de pequeñas características (generalmente de menos de cinco metros de ancho). Las pendientes observadas aquí van hasta los 1.200 metros.

La sal puede evitar que el agua fluya, incluso en temperaturas donde el agua más pura se congela, y también ayuda a reducir la tasa de evaporación. La NASA también señaló que utilizó datos de otros dos instrumentos del MRO, (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars and the Context Camera) y el Mars Oddysey’s  Thermal Emission Imaging System.

Eso no es todo, sin embargo. Los científicos también informaron de 5 nuevos cráteres escavados en el hielo y que solían estar escondidos bajo el suelo de Marte.

“Cuanto más encontramos, más podemos completar un mapa global de donde está enterrado el hielo”, declaró Colin Dundas del Servicio Geológico de Estados Unidos, en Flagstaff, Arizona

“Ahora hemos visto cráteres helados 39 grados al norte, más allá de la mitad de la distancia desde el polo al ecuador. Estos cráteres nos dicen que o bien el clima promedio durante varios miles de años fue más húmedo que el presente o que el vapor de agua en la atmósfera actual se concentra cerca de la superficie. El hielo pudo haberse formado bajo condiciones más húmedas, con restos de la época que persiste hoy en día, pero que van poco a poco desapareciendo “.

Los resultados fueron presentados en la reunión de otoño de la Unión Geofísica de Estados Unidos esta semana.

Enlace original: Is there martian salty water at the red planet’s equator?

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