Cómo perdió el tiburón fantasma su estómago


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Animales con pulmones como los tiburones fantasmas o los ornitorrincos han perdido sus estómagos, por decisiones evolutivas, y los investigadores han rastreado los cambios genéticos detrás de estas perdidas.

Los verdaderos estómagos con glándulas digestivas que concentran ácido y liberan enzimas proteicas de corte llamadas pepsinas evolucionaron en los vertebrados. Las glándulas gástricas surgieron hace unos 450 millones de años, pero se han reducido en por lo menos 15 veces por separado a través del árbol de la vida animal, explica Filipe Castro, de la Universidad de Porto en Portugal.

Más de una cuarta parte de las especies de peces óseos conocidos digieren los alimentos sin un estómago. Escoger que fue lo que impulsó el cambio evolutivo es difícil, dice Jonathan Wilson, también dela Universidad de Porto.

Por ejemplo, los peces erizo ahora reutilizan este órgano para almacenar alimentos y agua para inflarse a sí mismos con pantallas amenazantes llenas de espinas.

Después de analizar los genes de 14 vertebrados con y sin estómagos, Castro y sus colegas determinaron que ninguno de los que habían perdido su estómago tienen genes de alto funcionamiento para el mantenimiento de una zona altamente ácida en sus tractos digestivos.

Los animales también carecen o tienen genes bajo funcionamiento para la secreción de las enzimas pépticas que cortan y proteínas dadas en condiciones ácidas, los  investigadores informaron de ello el pasado 4 de diciembre en Proceedings of the Royal Society B

Enlace original: How the ghost shark lost its stomach

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