Evidencias de un chorro de partículas en el agujero masivo de la Vía Láctea


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Los chorros de partículas de alta energía que emanan de un agujero negro se han detectado muchas veces antes, pero en otras galaxias, no en el agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea, conocido como Sagitario A * (Sgr A *) .Los estudios previos y otras pruebas suguerían que tal vez había tales chorros -o fantasmas de ellos- pero muchos hallazgos y estudios a menudo se contradecían entre sí, y no se consideran definitivos.

Ahora, los astrónomos usando el Observatorio Chandra de rayos X y el Very Large Array (VLA) radiotelescopio han encontrado una fuerte evidencia de que en Sgr A * existe una producción de un chorro de partículas de alta energía.

“Durante décadas, los astrónomos han buscado un chorro asociada con el agujero negro de la Vía Láctea. Nuestras nuevas observaciones hacen que parezca una idea de peso “, dijo Li Zhiyuan de la Universidad de Nanjing, en China, autor principal de un estudio publicado en la revista Astrophysical Journal.

El agujero negro supermasivo del centro de la Vía Láctea es de unos cuatro millones de veces más masivo que nuestro Sol y se encuentra a unos 26.000 años luz de la Tierra.

Si bien la noción común es que los agujeros negros inhalan e ingieren todo lo que se cruza en su camino, no siempre es cierto. A veces rechazan pequeñas porciones de masa entrante, empujando la basura en forma de un potente chorro, y muchas veces un par de estos chorros. Estos chorros también se alimentan de los alrededores, mediante la liberación de la masa y energía, y probablemente juegan papeles importantes en la regulación de la velocidad de formación de nuevas estrellas.

Desde hace tiempo se sabe que Sgr A * está actualmente consumiendo muy poco material, por lo que el chorro es débil y difícil de detectar. Los astrónomos no ven otro chorro en dirección opuesta, pero puede ser a causa de gas o polvo que bloquea la línea de visión desde la Tierra o a la falta de material para alimentar el chorro. O puede, efectivamente, haber un solo chorro.

“Estábamos muy ansiosos por encontrar un chorro de Sgr A *, ya que nos indica la dirección del eje de rotación del agujero negro. Esto nos da pistas importantes sobre la historia de su crecimiento”, dijo Mark Morris, de la Universidad de California en Los Angeles, un co-autor del estudio.

El estudio muestra que el eje de giro de Sgr A * está apuntando en una dirección paralela al eje de rotación de la Vía Láctea, lo que indicaría a los astrónomos que el gas y el polvo han migrado de manera constante en Sgr A * en los últimos 10 millones de años. Si la Vía Láctea ha chocado con grandes galaxias en el pasado reciente y sus agujeros negros centrales se han fusionado con Sgr A *, el chorro podría apuntar en cualquier dirección.

El chorro parece estar funcionando debido al gas cercano, por la producción de rayos X detectados por Chandra y las emisiones de radio observadas por el VLA. Las dos piezas clave de evidencias para uno de estos chorros son una línea recta de gas emisor de rayos X que apunta hacia Sgr A * y un frente de choque  similar a una explosión sónica,visto en los datos de radio, donde aparece el chorro golpeando el gas. Además, la firma de energía, o el espectro, en rayos X de Sgr A * se asemeja a la de otros chorros procedentes de agujeros negros supermasivos en otras galaxias.

Las observaciones de Chandra en este estudio fueron tomadas entre septiembre de 1999 y marzo de 2011, con una exposición total de cerca de 17 días.

Enlace original: Best evidence yet for a high-energy jet emanating from the Milky Way’s black hole

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