El uso de pantallas táctiles relaja a los primates


touchscreens

Los zoológicos son lugares excelentes para estudiar animales. Los primates no humanos, están entre los que reciben la mayor atención por parte de los investigadores. Algunos de ellos están entrenados para interactuar con ordenadores para estudios de investigación psicológica. En un nuevo estudio, mostramos que esta formación puede proporcionar beneficios para ellos, ayudando a algunos monos a relajarse.

El estudio de animales en su hábitat natural es exigente, pero importante. La investigación sen zoológicos hace la tarea más fácil, pero también significa que los científicos pueden hacer preguntas más difíciles de responder por la observación de animales en misma naturaleza. Queríamos saber cómo la investigación experimental puede afectar a un grupo de macacos de cresta en Marwell Wildlife.

Los primates no humanos son buenos modelos para el estudio de la psicología por su inteligencia y su estrecha relación con nosotros. La destreza de sus manos les ayuda  a utilizar dispositivos similares a los de los seres humanos. En Marwell Wildlife, los monos toman parte en la adecuación de tareas en un ordenador de pantalla táctil .

Para participar, los monos abandonan su grupo social voluntariamente y luego pueden volver a su grupo siempre que lo deseen. En un estudio publicado en PLoS ONE , un equipo de la Universidad de Portsmouth descubrió que la separación temporal de los individuos de su grupo social parece tener un efecto positivo en ellos.

Esto podría deberse a que los individuos dominantes dejaron su grupo, lo que permite a los demás que integrarse mejor y ser más amables. Entre los macacos salvajes es común que un grupo grande se divida en grupos más pequeños, donde unos pocos individuos dejarán el grupo principal y volverán más tarde a él. Parece que la prestación de los macacos en cautividad a dejar a sus compañeros de grupo hace que se reproduzcan diferentes comportamientos que normalmente se observan en la naturaleza, pero en una escala mucho más pequeña (superficie, tamaño y tiempo que pasó en el grupo).

Los macacos estudiados parecían más amables también, después de haber tenido la oportunidad de interactuar con el ordenador. Una de las maneras en que los macacos crestados gestionan sus relaciones sociales es a través de un gesto amable, algo así como una sonrisa. Curvando los labios y moviendo la mandíbula inferior hacia arriba y hacia abajo rápidamente. La tasa más alta de este gesto obsarvada en este grupo de macacos sugiere que había aumentado la armonía y la cohesión del grupo.

Cuando salieron del grupo para usar pantallas táctiles se descubrió que eran mucho menos conflictos. Esto podría significar que estábamos dando a los compañeros de grupo de menor rango, que suelen ser las principales víctimas de cualquier agresión, un descanso.

Es probable que no sólo la separación de los individuos, sino también la reunión con estos de nuevo, pueda ser importante para el mantenimiento de los vínculos sociales y la reafirmación de la amistad. Los macacos tendían a agruparse más cuando tomaban parte en nuestros experimentos, lo que sugiere que los individuos se coordinaban mejor entre y formaron un grupo más cohesionado. Comportamientos similares se observan en la naturaleza, donde los animales están entusiasmados por la reforma de su grupo social.

Si queremos estudiar los animales en cautiverio de esta manera, es fundamental analizar los efectos de esta investigación sobre estos animales. No solo hay consideraciones importantes sobre el bienestar animal (no hacerles daño y tratar de enriquecer su entorno cuando sea posible), sino también consideraciones científicas importantes. Los animales, bajo cualquier cantidad de estrés psicológico, pueden comportarse anormalmente, lo que tensiona a otros sujetos que no podríamos estar viendo su verdadera naturaleza.

Aprender acerca de la cognición animal requiere que nuestros estudios estén tan libres de estrés como sea posible. El uso de pantallas táctiles parece ayudar a ese objetivo.

Enlace original: Touch screens help monkeys relax

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