Un fósil que crea un nuevo récord sobre los límites de la vida


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Una geoquímica orgánica ha encontrado moléculas de grasa dentro de unos restos fosilizados en el centro Kimberley’s Devonian Reef.

La candidata a doctora por la universidad de Curtis,  Ines Meléndez dice que los lípidos tienen 380 millones de años, unos 250 millones de años más de lo que había sido hasta la fecha el hallazgo de su tipo más antiguo conocido.

“Este es el primer estudio molecular detallado en una concreción de carbonato del arrecife Devónico,” dice.

Su supervisor, la profesora Kliti Grice, dice que el fósil fue originalmente un crustáceo que murió en los océanos alrededor de la época de las extinciones en masa del Devónico (hace más de 360 ​​millones de años).

Se alimentaba de pequeños organismos en la capa superior de agua oxigenada, y cuando murió se hundió en una capa inferior de agua anóxica.

“Los reductores de sulfato que degradan la materia orgánica anaeróbicamente, produjeron sulfuro de hidrógeno utilizado en la fotosíntesis por organismos llamados Chlorobi en la interfaz entre las capas oxigenada y anóxica,” dice el profesor Grice.

Meléndez cree que estos microbios luego formaron una comunidad en torno a los crustáceos muertos.

“No había tanta orgánica como la que se había degradado, Las condiciones ayudaron a que estos organismos comenzaran a precipitar carbonato que quedaba encapsulado en el interior y no se utilizaba más”, asegura.

“De esa manera la concreción siguió creciendo.”

Se analizó el fósil a la búsqueda de moléculas de 70 esteroides diferentes.

Esto incluye el esterol original a partir de  algas en la parte oxigenada del océano, el colesterol del propio crustáceo, y una gama de compuestos formados por Chlorobi y bacterias reductoras de sulfato.

Meléndez dice que fue una oportunidad inusual de analizar una concreción de carbonato que contenía un fósil bien preservado.

“Este no es un hermoso fósil desde el punto de vista paeleontologico así que nos dejaron realizar trabajo muy invasivo con él. No sabemos si hemos sido capaces de obtener biomoléculas o geomolecules, pero cuando probamos un montón de métodos geoquímicos orgánicos se observó una gran cantidad de ello. “

La profesora Grice cree que la investigación fue motivada por el deseo de entender mejor los recursos de petróleo de la región y la reconstrucción de fósiles moleculares asociados con concreciones de carbonato y extinciones del Devónico.

“Estábamos buscando en principio en esquistos, en una fuente de petróleo en la Cuenca de Canning. Que se extiende junto a una línea de extinción.”

Grice espera que esto estimule nuevas investigaciones.

“Podría cambiar algunos conceptos, en particular en la industria del petróleo, porque algunas de las moléculas que se han encontrado aquí están, en realidad, formadas por microbios,” dice. “Tradicionalmente se pensaba que estaban formados por procesos térmicos.”

Otros compuestos que se encuentran en los fósiles incluyen hidrocarburos aromáticos esteroides que a menudo se encuentran en el petróleo.

Enlace original: Reef fossil find sets new age limit

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