India lanza su primera misión a Marte


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India lanzó su primera misión a Marte hoy a las 15:08 hora local desde el Centro Espacial Satish Dhawan en la costa este del país en Sriharikota, Andhra Pradesh. Construido por la Organización India de Investigación Espacial (ISRO), la misión, llamada Mangalyaan (Marte artesanal), se espera que “se centré en el modo, clima,  geología, origen, evolución y sostenibilidad de la vida en el planeta”, según la ISRO.  De este modo, Mangalyaan tratará de arrojar luz sobre una gran pregunta sin respuesta sobre Marte: si el planeta tiene una biosfera o incluso un entorno en el que la vida podría haber evolucionado.

Se espera que la sonda, que fue lanzada en un vehículo de lanzamiento de satélites polares, llegué al planeta rojo en septiembre de 2014 después de un viaje de 300 días. Con un costo de 100 millones de dólares, la nave pesa 1350 kilogramos y se colocará en una órbita altamente elíptica en la atmósfera marciana,  a 500 kilómetros del planeta rojo en su máxima aproximación y a 80.000 kilómetros en su punto más lejano. La misión llevará cinco instrumentos científicos. Entre ellas se encuentra una cámara y espectrómetro multiespectral, así como un sensor de metano altamente sensible para evaluar si el gas es de “origen biológico o geológico”.

Mangalyaan, que fue aprobado para su lanzamiento hace un año, sigue el éxito de la misión de  la India en la Luna – Chandrayaan-1 – que encontró evidencias de agua en la superficie lunar en 2009. “Este es nuestro modesto comienzo de nuestra misión interplanetaria”, dice el portavoz de la ISRO Deviprasad Karnik.

Llegar a Marte no es fácil – alrededor del 50% de las misiones no tienen éxito. Pero si la sonda llega a Marte con éxito, la India se convertirá en el cuarto país -después de los EE.UU., Rusia y Europa- en lanzar una sonda al planeta rojo. De hecho, la India también se convertirá en el primer país de Asia en llegar a Marte después de que la misión China para el planeta rojo -Yinghuo-1- se estrellara poco después del despegue, cuando se puso en marcha junto con el satélite ruso Phobos-Grunt, en noviembre de 2011. Aunque China y Japón han adelantado a India en otros aspectos del desarrollo espacial, incluidas las misiones tripuladas y a la Luna, Marte parece ahora, un lugar en que la India podría tomar la delantera en la carrera espacial asiática.

Autor: Michael Banks

Enlace original: India launches first mission to Mars

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