Adiós a los malos recuerdos con un simple antihistamínico


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A través del análisis del genoma humano,  científicos dela Universidad de Basilea han identificado moléculas y compuestos que están relacionados con la memoria humana. En un estudio farmacológico posterior con uno de los compuestos identificados, los científicos encontraron una reducción de los recuerdos negativos inducida por el fármaco. Esto podría tener implicaciones para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático, que se caracteriza por recuerdos traumáticos intrusivos. Los hallazgos se han publicado en la última edición de las revistas PNAS.

En la última década, el proyecto del genoma humano ha dado lugar a un ritmo sin precedentes de descubrimiento de genes relacionados con enfermedades humanas. Sin embargo, hasta ahora no había estado claro en qué medida este conocimiento podía ser utilizado para la identificación de nuevos fármacos, sobre todo en el campo de los trastornos neuropsiquiátricos. Los grupos de investigación del Profesor Andreas Papassotiropoulos y el Profesor Dominique de Quervain de la Clínica Psiquiátrica Universitaria del Departamento de Psicología y la Biozentrum de la Universidad de Basilea realizaron un estudio de colaboración multinacional, con el fin de analizar la base genética de la memoria emocional aversiva -un rasgo central en los trastornos de ansiedad, como el trastorno de estrés postraumático. En un análisis conjunto de genes, los científicos identificaron 20 posibles genes diana de drogas que están involucrados en el proceso de recordar eventos negativos.

En un estudio doble ciego, controlado con placebo y basado en los resultados del análisis genético, los científicos examinaron un compuesto que interactúa con uno de los productos de los genes identificados previamente. Sorprendentemente, dicho compuesto es un antihistamínico conocido. Una sola dosis de la droga llevó a una reducción significativa de la reducción de la memoria previamente comprobada como aversiva, sin embargo, no afectaba a la memoria neutra o positiva. Estos hallazgos podrían tener implicaciones para el tratamiento del trastorno de estrés postraumático.

Con este estudio, los científicos están por primera vez en condiciones de demostrar que la información del genoma humano puede usarse para identificar compuestos que pueden modular la memoria. «El rápido desarrollo de métodos innovadores para el análisis genético ha hecho de este nuevo y prometedor enfoque posible», dice Papassotiropoulos. Los científicos están planeando estudios posteriores: «En un paso más allá, vamos a tratar de identificar y desarrollar drogas para mejorar la memoria», explica De Quervain. Los científicos esperan poder ofrecer un nuevo horizonte para el desarrollo de mejores medicamentos urgentemente necesarios para el tratamiento de enfermedades neuropsiquiátricas. 

Con el fin de llevar sus hallazgos a la aplicación clínica, de Quervain y Papassotiropulos fundaron la compañía GeneGuide Ltd. este año. La empresa se ​​ha especializado en el enfoque de la investigación del genoma humano y el descubrimiento de nuevos medicamentos para las enfermedades neuropsiquiátricas. Este nuevo enfoque ha sido recibido con gran interés por la industria farmacéutica, ya que hasta ahora el desarrollo de mejores fármacos neuropsiquiátricos ha sido más bien decepcionante.

Enlace original: New Drug reduces negative Memory

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