Colisiones que forman galaxias con forma de pétalo


Hubble image of PGC 6240

No hace mucho tiempo, la galaxia PGC 6240, que se muestra aquí en una imagen del Telescopio Espacial Hubble, probablemente se estrelló contra otro gran remolino de estrellas, gas y polvo.

Dicho accidente cósmico habría disparado ondas de energía a través de las galaxias, destruyendo completamente sus estructuras originales.También podría haber provocado la formación de estrellas y galaxias, tanto dentro de estas, como en las regiones del espacio alrededor de ellas, dicen los astrónomos.

Los científicos han estudiado de cerca PGC 6240, que se encuentra a 350 millones de años luz de la Tierra en la constelación austral de Hydrus, para reconstruir los acontecimientos después de una colisión galáctica.

PGC 6240 emergió de una crisis de sus pétalos casi concéntricos que parten de su centro hacia fuera de la galaxia. Combinadas, estos pétalos dan a la galaxia su forma elíptica.

El remolino alrededor de estos brazos de la galaxia son cúmulos globulares, grupos de estrellas que están densamente empaquetados y unidos gravitatoriamente entre sí.

La mayoría de las galaxias tienen estos grupos orbitándolas, los grupos tienden a formarse más o menos al mismo tiempo, lo que significa que las estrellas son todas de la misma edad. Algunos de los grupos de PGC 6240 sólo contienen estrellas viejas. Pero otros están hechos de estrellas jóvenes, lo que sugiere a los astrónomos que un relativamente reciente accidente cósmico ha desatado la creación de nuevas estrellas.

Enlace original: Galaxy’s petal-like structures came from collision

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