El agujero de la capa de ozono calentó el sur de África


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La pérdida de ozono sobre el Polo Sur podría ser la razón de un aumento durante dos décadas en las temperaturas del comienzo del verano en todo el sur de África, según un estudio publicado en la revista Nature Geoscience

Desmond Manatsa, climatólogo de la Universidad de Bindura de Ciencias en Zimbabwe, y sus colegas analizaron conjuntos de clima del sur de África en datos de 1979 a 2010, correspondientes a años antes y después del desarrollo del agujero de la capa de ozono sobre la Antártida. Los investigadores descubrieron que el tamaño del agujero de la capa de ozono parece influir en los patrones de viento y provocó un desplazamiento hacia arriba de las temperaturas del comienzo del verano.

Manatsa se sorprendió por el aumento brusco y estacional de las temperaturas del aire en superficie en el sur de África. “Las temperaturas eran en realidad significativamente más altas que en las de otras estaciones y el aumento supone un cambio de lugar de una manera lenta y gradual”, dice. El calentamiento no coincidía con lo que se esperaba ver en las emisiones de gases invernadero.

“El agujero de ozono es una característica dominante en el hemisferio sur”, dice Ted Shepherd, científico atmosférico de la Universidad de Reading, Reino Unido. “Al principio pensamos que los efectos se limitaron a latitudes medias o superiores, pero está cada vez más claro que se trató de  latitudes inferiores.” Los estudios realizados por otros habían demostrado previamente que el agujero de ozono antártico había cambiado el clima en la superficie sobre la Antártida y el sur de Océano, así como Nueva Zelanda, la Patagonia y el sur de Australia. Manatsa muestra que los efectos climáticos del agujero de ozono llegan aún más lejos.

El tamaño del agujero de ozono varía a lo largo del año, siendo más grande sobre la Antártida durante la primavera del Hemisferio Sur y provocando que la estratosfera polar se enfríe. Este enfriamiento desplaza el cinturón de fuertes vientos del oeste que circundan la Antártida, más cerca del polo, cambiando los sistemas de presión adyacentes.

Manatsa encontró que un agujero de ozono más grande coincidió con un verano fuerte, un sistema continental de baja presión llamado Angola Baja, que lleva el aire cálido de las latitudes más bajas del sur de África,  aumentando las temperaturas del aire superficial.

El agujero de ozono sobre la Antártida ha aumentado la frecuencia y la intensidad de las lluvias de verano en las regiones subtropicales del hemisferio sur, incluyendo el sur del Océano Índico y el este de Australia.

Productos químicos conocidos como clorofluorocarbonos antropogénicos liberados en aerosoles, refrigeradores y aparatos de aire acondicionado han roto algunas de la capas de ozono de la estratosfera. El Protocolo de Montreal de 1987 prohibió la emisión de estas sustancias que agotan el ozono en un intento de reducir la disminución del ozono. El monitoreo atmosférico muestra que el agujero de ozono, que alcanzó su mayor extensión  (28,5 millones de kilómetros cuadrados) en 2006, se está reduciendo, y varios estudios sugieren que podría desaparecer para el 2065.

Si eso ocurre, las temperaturas de verano en el sur de África podrían enfriarse. “Creo que ​algunos pronósticos a largo plazo para la región, no sólo para la temperatura del aire en la superficie, sino también para las lluvias de verano, han de volverse a examinar”, dice Manatsa.

Autor: Hannah Hoag

Enlace original: Ozone loss warmed Southern Africa

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