El colesterol “bueno” incrementa el riesgo de cáncer de pecho


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Altos niveles de colesterol de lipoproteína de alta densidad (HDL), también conocido como “colesterol bueno”, se cree puede proteger contra las enfermedades cardíacas. Sin embargo, lo que es bueno para una enfermedad puede ser malo para otra. En estudios con animales, los altos niveles de HDL también se han relacionado con un mayor riesgo de cáncer de mama y aumentan su agresividad. Ahora, un equipo de investigadores dirigido por Philippe Frank,  biólogo de cáncer en el Departamento de Bioquímica y Biología Molecular de la Universidad Thomas Jefferson, ha demostrado que un receptor de HDL que se encuentra en las células del cáncer de mama puede ser responsable de este efecto, proponiendo una nueva diana molecular que podría ayudar a tratar la enfermedad.

“Si somos capaces de bloquear la actividad del receptor de HDL en el cáncer de mama, seremos capaces de limitar los efectos nocivos de HDL, mientras que mantenemos los niveles que son beneficiosos para los vasos sanguíneos”, dice el Doctor Frank. El trabajo fue publicado online en la revista Breast Cancer Research.

Para estudiar el efecto del HDL en las células del cáncer a nivel molecular, el Doctor Frank y sus colegas expusieron líneas celulares de cáncer de mama al HDL y notaron que las vías de señalización implicadas en la progresión del cáncer se activaban, y que las células comenzaban a migrar en un modelo experimental que imitaba la metástasis.

Luego, los investigadores limitaron la expresión del receptor de HDL llamad SR-BI en las células usando silenciando el ARN para reducir los niveles del receptor. En respuesta, las actividades de las vías de señalización que promueven la progresión del tumor se redujeron. Además, las células con un menor número de receptores de SR-BI muestran una reducción de las tasas de proliferación y capacidades migratorias que las células con niveles de SR-BI normales. Lo más importante, reducir los niveles de SR-BI se asoció con una reducción de la formación de tumores en un modelo de ratón de tumorigénesis. Luego, los investigadores bloquearon el receptor SR-BI en una línea celular de cáncer de mama con un medicamento llamado BLT-1 y notaron una reducción en la proliferación y señalización a través de proteínas relacionadas con la formación de tumores.

Este estudio apoya la idea de que el HDL juega un papel importante en el desarrollo de cánceres de mama agresivos y que la inhibición de su función a través de SR-BI en las células de cáncer de mama puede detener el crecimiento del cáncer.

Se necesitan estudios adicionales para desarrollar medicamentos más específicos para inhibir SR-BI. “Además, tenemos que entender cuáles son los niveles de colesterol requeridos por el tumor antes de tratar de reducir o modificar los niveles de lípidos en pacientes con cáncer”, dice  Frank. “Esperamos que este estudio conduzca al desarrollo de nuevos fármacos dirigidos al metabolismo de SR-BI o del colesterol y, finalmente, a la prevención de la progresión del tumor”, añade.

Enlace original: Does good cholesterol increase breast cancer risk?

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