Un planeta errante diferente


planet-580x434

El campo de estudio de los exoplanetas se pone cada vez y más extraño. Los científicos ya han encontrado planetas que flotan libremente (a la deriva solos, lejos de estrellas) antes. Pero el “recién nacido” PSO J318.5-22  de sólo 12 millones de años muestra propiedades similares a otros jóvenes planetas alrededor de estrellas nuevas, a pesar de que no hay ninguna estrella en las inmediaciones del planeta.

“No hemos visto nunca antes un objeto que flotara libremente en el espacio que que se parezca a esto. Tiene todas las características de los planetas pequeños que se encuentran alrededor de otras estrellas, pero está a la deriva solo “, dijo el líder del equipo Michael Liu, quien trabaja en el Instituto de Astronomía de la Universidad de Hawaii en Manoa. “A menudo me he preguntado si existen tales objetos solitarios, y ahora sabemos que es así.”

El planeta se encuentra a unos 80 años luz de la Tierra, lo que es bastante cerca, y es parte de un grupo de estrellas que lleva el nombre de Beta Pictoris, que también se reunieron hace unos 12 millones de años. Hay un planeta que orbita alrededor de Beta Pictoris, pero PSO J318.5-22 tiene una masa inferior y probablemente tuvo un escenario de formación diferente, dicen los investigadores.

Los astrónomos descubrieron el planeta, que tiene seis veces la masa de Júpiter, durante una búsqueda de enanas marrones o “estrellas fallidas”. J318.5 PSO-22 es de color rojo fuerte, por lo que destacaba de otros objetos de la encuesta, dijeron los astrónomos.

El planeta fue identificado en el telescopio de campo amplio Pan-STARRS 1 con base en Maui. Las observaciones de seguimiento se realizaron con varios otros telescopios con base en Hawai, incluidos el Infrared Telescope Facility, el Gemini North Telescope, y el Canada-France-Hawaii Telescope.

El descubrimiento será detallado en breve en Astrophysical Letters, pero por ahora se puede leer una versión publicad en ArXiv

Autor: Elisabeth Howell

Enlace original: Baby free-floating planet found alone, away from A star

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s