Los ecosistemas terrestres en riesgo de transformación si las temperaturas siguen aumentando


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Más del 80% de la tierra libre de hielo en el mundo estará en riesgo de transformación a nivel de ecosistemas profundos en 2100, revela un nuevo estudio. “En esencia, dejaremos el mundo como lo conocemos”, dice Sebastian Ostberg, del Instituto Potsdam para la Investigación del Impacto Climático, Alemania. Ostberg y sus colaboradores estudiaron los impactos críticos del cambio climático en paisajes y ahora han publicado sus resultados en Earth System Dynamics, una revista de acceso abierto de la Unión Europea de Geociencias (EGU).

Los investigadores señalan en el artículo que “casi ninguna parte del mundo está libre” contra el riesgo de cambio climático, transformación de los paisajes sustancialmente, a menos que los límites del calentamiento se mitiguen alrededor de 2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales.

Cambios en los ecosistemas podrían incluir que los bosques boreales están transformándose en sabanas templadas, a los árboles que crecen en la tundra ártica helada o incluso una muerte progresiva de algunos de los bosques tropicales del mundo. Estas profundas transformaciones de los ecosistemas de la tierra tienen el potencial de afectar la seguridad alimentaria e hídrica, y por lo tanto afectan el bienestar humano como el aumento del nivel del mar y el daño directo de eventos climáticos extremos.

El nuevo estudio indica que hasta el 86% de los ecosistemas terrestres naturales que quedan en todo el mundo podrían estar en riesgo de un cambio importante en un escenario posible. Esto supone que la temperatura media global será de 4 a 5 grados más caliente al final de este siglo que en tiempos pre-industriales -dada la renuncia de muchos países a sus compromisos para reducir las emisiones, el calentamiento no estará fuera de la cuestión en 2100.

“La investigación muestra que hay una gran diferencia en el riesgo de los principales cambios en los ecosistemas en función de si la humanidad continúa como hasta ahora o si se opta por la mitigación efectiva del cambio climático”, señala Ostberg.

Pero incluso si el calentamiento es limitado a 2 º, un 20% de los ecosistemas de la tierra -en particular aquellos a gran altitud y altas latitudes- están en riesgo de transformación moderada o importante, señala el equipo.

Los investigadores estudiaron más de 150 escenarios climáticos, mirando los cambios del ecosistema en cerca de 20 modelos climáticos diferentes para distintos grados de calentamiento global. “Nuestro estudio es el análisis más completo e internamente consistente del riesgo de grandes cambios en los ecosistemas debido al cambio climático a escala global”, dice Wolfgang Lucht, también autor del estudio y co-presidente del dominio de investigación Análisis de Sistemas de la Tierra en el Instituto de Potsdam para la Investigación del Impacto Climático.

Pocos estudios anteriores han examinado el impacto global de elevar las temperaturas en los ecosistemas debido a la complejidad para vincular entre sí estos sistemas. “No existen teorías exhaustivas y modelos informáticos de sistemas tan complejos y su dinámica a la escala global.”

Para solucionar este problema, el equipo midió los cambios simultáneos en la biogeoquímica de la vegetación terrestre y la abundancia relativa de las diferentes especies vegetales. “Cualquier cambio significativo en la biogeoquímica subyacente presenta un desafío de adaptación ecológica, fundamentalmente para desestabilizar nuestros sistemas naturales”, explica Ostberg.

Los investigadores definieron un parámetro para medir cuán lejos estaría un ecosistema futuro bajo el cambio climático, a partir de la situación actual. El parámetro incluye cambios en variables como la estructura de la vegetación (desde árboles a hierba, por ejemplo), el carbono almacenado en los suelos y la vegetación, y la disponibilidad de agua dulce. “Nuestro indicador de cambios en el ecosistema es capaz de medir el efecto combinado de los cambios en muchos procesos de los ecosistemas, en lugar de mirar sólo a un único proceso”, dijo Ostberg.

Se espera que los nuevos resultados pueden ayudar a informar a las negociaciones en curso sobre los objetivos de mitigación del cambio climático, así como a la planificación de la adaptación al cambio inevitable.

Enlace original: Terrestrial ecosystems at risk of major shifts as temperatures increase

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