Marte tuvo supervocanes en el pasado


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Hace billones de años, sugiere un nuevo análisis, supervolcanes arrojaron enormes cantidades de lava a la superficie de polvo rojo de Marte.

Los científicos ya han identificado volcanes marcianos antes, pero ninguno tan violentamente explosivo como los que Joseph Michalski del Instituto de Ciencia Planetaria en Tucson y Jacob Bleacher de la NASA Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland, informan en octubre en Nature. “Lo que estamos viendo es una bestia muy diferente”, dice Bleacher.

Cuando los supervolcanes erupcionan, abren enormes huecos en la tierra, expulsando enormes cantidades de roca fundida. En lugar de dejar detrás montañas de escombros, o generar explosiones que crean cráteres gigantes en la superficie de un planeta. Debido a que los cráteres de asteroides también pueblan Marte, los científicos habían asumido que la mayor parte de los pozos fueron causados ​​por impactos.

Sin embargo, algunos cráteres parecían sospechosos: carecían de firmas de impacto típicas y estaban rodeados por cantos de antiguos flujos de lava. Michalski y Bleacher juntaron datos topográficos y otras mediciones de la sonda espacial en órbita alrededor de Marte para esbozar una imagen de la superficie en el pasado del planeta. Su trabajo es el primero en encontrar supervolcanes marcianos.

Debido a que los volcanes expulsaron gas y partículas, los hallazgos podrían ayudar a los investigadores a comprender mejor la historia de la atmósfera de Marte, un paso más para averiguar si el planeta fue alguna vez habitable.

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