Parásitos beneficiosos


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Los gusanos parasitarios pueden tener sus ventajas. Para los pueblos indígenas en el borde sur de la Amazonía, una infección intestinal de con  gusanos puede proteger contra otros parásitos, según muestra un nuevo estudio.

El hallazgo cuestiona si las infecciones parasitarias siempre deben recibir tratamiento. “Al tratarlas, por un lado, podemos aumentar la susceptibilidad a otra cosa”, dice Aaron Blackwell antropólogo de la Universidad de California, Santa Barbara, quien dirigió el estudio.

Mientras que las interacciones entre gusanos y otros parásitos se han estudiado en animales, este es el primer estudio a gran escala en humanos, dice Maria Yazdanbakhsh, inmunóloga de la Universidad de Leiden en los Países Bajos.

Para ver estas interacciones, Blackwell y su equipo recurrieron al pueblo Tsimane del norte de Bolivia, que subsiste de la caza, cultivos de forraje y de la recogida de plantas a lo largo del río Maniqui. Los Tsimane están expuestos continuamente a gusanos parásitos que viven en el suelo llamados helmintos. También frecuentemente contraen parásitos protozoarios que yacen en el agua como el Giardia lamblia .

A lo largo de seis años, los investigadores recogieron muestras de heces de más de 3.000 habitantes del pueblo Tsimane. De esas muestras, el 56 por ciento contenía al menos una especie de anquilostoma, el 30 por ciento contenía G. lamblia , y el 15 por ciento albergaba huevos de las lombrices gigantes Ascaris lumbricoides .

Los investigadores revisaron la labor con algunos de los aldeanos más de una vez para ver cómo las infecciones parasitarias cambian con el tiempo. La infección por un gusano aumenta las probabilidades de contraer otro. Sin embargo, las personas infectadas con gusanos tenían menos de la mitad de probabilidades de contraer G. lamblia a diferencia de sus homólogos libres de gusanos, publicó el equipo el 28 de agosto en Proceedings of the Royal Society . Hasta cierto punto, la protección parece funcionar en ambos sentidos: En comparación con las personas sin G. lamblia , los infectados por el protozoo tenían el 70 por ciento de probabilidades de contraer otro parásito.

Los investigadores aún no saben cómo los parásitos se anulan entre sí. Pero Blackwell especula que los parásitos compiten por los recursos o afectan a respuestas inmunes en el intestino delgado, donde viven los parásitos.

El antagonismo entre los parásitos se suma a los argumentos contra el uso de medicinas en personas que están expuestas continuamente a parásitos, sostiene Blackwell. “Hay una tendencia en lanzarse en picado y dar tratamiento a todo el mundo, pero ese tipo de enfoque de una sola visión no funciona muy bien.”

Los helmintos pueden causar anemia, retraso en el desarrollo neuronal y el crecimiento en niños, y el G. lamblia puede causar diarrea. Pero la mayoría de la gente del pueblo Tsimane infectada no presentaba síntomas. Además, dice Blackwell, las personas tienden a infectarse de nuevo rápidamente después del tratamiento porque los huevos de parásitos y larvas permanecen en el suelo y el agua.

El estudio debe repetirse con otras personas en diferentes lugares, dice Yazdanbakhsh. Sin embargo, los datos apuntan claramente a la importancia de considerar el intestino una suerte de zoológico para parásitos, en lugar de centrarse en uno a la vez.

Autor: Jessica Shugart

Enlace original: A fight between gut parasites means a win for people

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