Otro planeta azul en el universo: Hubble revela el color verdadero de un exoplaneta


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Utilizando los datos del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, los astrónomos han revelado que el color en luz visible real del exoplaneta HD 189733b es de un azul profundo.

Los astrónomos realizaron observaciones en luz visible con el Telescopio Espacial Hubble de la NASA y han deducido el color real de un planeta que orbita otra estrella de 63 años luz de distancia.

El planeta HD 189733b es uno de los exoplanetas más cercanos que se pueden ver cruzar la cara de su estrella.

El Espectrógrafo de Imágenes del telescopio espacial Hubble mide los cambios en el color de la luz del planeta antes, durante y después de un pase detrás de su estrella. En uno de ellos hubo una pequeña disminución en la luz y un ligero cambio en el color de la luz.“Vimos la luz cada vez menos brillante en el azul, pero no en el verde o rojo. La luz desaparece en el color azul, pero no sucede lo mismo cuando se trata del rojo”, dijo el miembro del equipo de investigación Frederic Pont de la Universidad de Exeter, en el suroeste de Inglaterra. “Esto significa que el objeto que desapareció era de color azul.”

Observaciones anteriores habían informado de evidencias en la dispersión de la luz azul en el planeta. La última observación del Hubble lo confirma.

Visto directamente, este planeta se vería como un punto azul profundo, que recuerda el color de la Tierra vista desde el espacio. Ahí es donde termina la comparación.

En este mundo extraño y turbulento, la temperatura durante el día es de casi 2.000 grados Fahrenheit, y posee tormentas poderosas de cristal, con vientos de 4.500 millas por hora. El color azul cobalto no proviene de la reflexión de un océano tropical como lo hace en la Tierra, sino más bien una atmósfera brumosa, que contiene altas nubes mezcladas con partículas de silicato. Los silicatos condensados por el calor podrían formar pequeñas gotas de cristal que dispersarían la luz azul más que la luz roja.

Hubble y otros observatorios han hecho estudios intensivos de HD 189733b y encontraron una atmósfera cambiante y exótica.

HD 189733b es uno más de una clase extraña de planetas llamados Júpiter calientes que orbitan peligrosamente cerca de sus estrellas madre. Las observaciones arrojan nuevos datos sobre la composición química y la estructura de sus nubes de esta clase de planetas.

Las nubes a menudo desempeñan un papel clave en las atmósferas planetarias. La detección de la presencia e importancia de las nubes en los Júpiter calientes es crucial para la comprensión de los astrónomos de la física y la climatología de otros planetas.

HD 189733b fue descubierto en 2005. Está a tan sólo 2,9 millones de kilómetros de su estrella madre, tan cerca que está gravitacionalmente bloqueado. Un lado siempre se enfrenta a la estrella y el otro lado es siempre oscuro.

En 2007, el Telescopio Espacial Spitzer de la NASA midió la luz infrarroja, o calor, del planeta, dando lugar a uno de los primeros mapas de temperatura de un exoplaneta. El mapa muestra las temperaturas entre el lado diurno y el lado nocturno de HD 189733b difieren en unos 500 grados Fahrenheit. Esto debería provocar fuertes vientos que irían desde el lado diurno hacia el lado nocturno.

Enlace original: Hubble reveals actual visible-light color of exoplanet HD 189733b

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