Las raíces de la agricultura se extienden hasta Irán


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La agricultura se originó a través de una franja más amplia de la Media Luna Fértil del sudoeste de Asia, y durante un período de tiempo más largo, que lo que muchos científicos han pensado, sugieren excavaciones en el oeste de Irán.

Entre 11.700 y 9.900 años atrás, los residentes de Chogha Golán, un asentamiento en las estribaciones de Montes Zagros de Irán, pasaron de cultivar ancestros silvestres a los cultivos modernos de una forma de trigo domesticado llamado espelta, sostienen la arqueobotánica Simone Riehl de la Universidad de Tübingen, Alemania, y sus colegas. Hasta ahora, la mayoría de las evidencias de los orígenes de la agricultura provenía de sitios de 700 a 1.500 kilómetros al oeste de Chogha Golán, los científicos informan en Science.

A diferencia de aldeas agrícolas tempranas que los arqueólogos desenterraron anteriormente en lo que es ahora Turquía, Israel, Siria e Irak, Chogha Golán conserva una secuencia de ocupaciones humanas que proporcionan un vistazo a cómo la agricultura se desarrolló durante muchos siglos.

“Todo el proceso, desde el cultivo de las especies precursoras silvestres al cultivo de plantas domesticadas, llevó entre 1.000 y 2.000 años en Chogha Golán”, dice Riehl.

El cultivo de cereales salvajes comenzó casi al mismo tiempo en sitios que se extienden al este de Israel, Turquía, Siria y la isla mediterránea de Chipre a Irak e Irán, escribe George Willcox de la Universidad Lumière Lyon 2, Francia, en la misma edición de Science .

Pero la domesticación de la espelta se produjo varios miles de años más tarde, en Chogha Golán que en los sitios a su oeste, dice Willcox.

Descubrimientos por el equipo de Riehl se alinean con otra evidencia reciente de que varios cultivos fueron gradualmente domesticados en los lugares de todo el Creciente Fértil, con el proceso de proceder más lentamente en algunas áreas que en otras, mantienen Dorian Fuller, del University College de Londres. Los investigadores tradicionalmente pensaban que un rápido cambio hacia la agricultura se produjo en el Creciente Fértil occidental.

En 2009 y 2010, el equipo de Riehl -que incluye arqueólogos iraníe – desenterrado restos de 11 ocupaciones humanas en Chogha Golán. Los primeros pobladores del lugar llegaron hace unos 12.000 años, dicen los científicos. En unos pocos cientos de años, los habitantes de la aldea comenzaron a cultivar plantas salvajes incluyendo cebada, trigo y lentejas.

Un aumento en la proporción de restos domésticos de trigo distintivo apareció casi dos milenios después de que hubiera empezado el cultivo de trigo silvestre.

Un creciente número de estatuillas de arcilla, implementos de hueso, herramientas de molienda de piedra y vasijas se encontraron en el lugar iraní posteriores a 11.000 años, lo que indica una población en expansión.

El conocimiento agrícola puede haberse diseminado de uno o unos pocos centros de cultivo del oeste hacia el este, en cuanto a Irán, ya sea debido a la migración de los grupos que cultivaban o al comercio a larga distancia, dijo Willcox.

Los sospechosos para Riehl, sin embargo, son las personas en al menos algunas áreas -incluyendo probablemente el oeste de Irán- lanzaron la agricultura por cuenta propia. “No había una zona de núcleo único en el que todo comenzara, sino regiones donde la domesticación de especies vegetales comenzó más o menos de modo independiente.”

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