Una explosión de radio sin origen claro


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Misteriosas explosiones de radio originadas a billones de distancia han sumido a la comunidad científica en especulaciones sobre su origen.

Un equipo internacional de investigación, escribe en la revista Science que descarta fuentes terrestres para las cuatro explosiones de radio y aseguran que a tenor de su brillo y distancia provienen de distancias cosmológicas cuando el Universo tenía sólo la mitad de su edad actual.

La energética explosión indica que se originó a partir de un evento astrofísico relativista extremo que implicaría objetos como estrellas de neutrones o agujeros negros.

El líder del estudio Dan Thornton, un estudiante de doctorado de la Universidad inglesa de Manchester y de la Commonwealth Scientific de Australia y la Organización de Investigación Industrial, dijo que los hallazgos señalan a algunos eventos extremos que implican grandes cantidades de masa o energía como fuente de las explosiones de radio.

“Una sola ráfaga de emisión de radio de origen desconocido fue detectada fuera de nuestra galaxia hace unos seis años, pero nadie estaba seguro de lo que era o si era o no real, por lo que hemos pasado los últimos cuatro años en busca de más de estas ráfagas explosivas de corta duración de radio. Este documento describe cuatro explosiones más, lo que elimina toda duda acerca de si son reales. Las ráfagas de radio duran sólo unos pocos milisegundos y la mayor que detectamos sucedió a 11.000 millones de años luz de distancia. “

Sorprendentemente, los resultados -tomado de una pequeña fracción del cielo- también sugieren que debe haber una de estas señales cada 10 segundos. El director del Instituto Max-Planck y profesor de la Universidad de Manchester, Michael Kramer, explicó: “Los estallidos duran sólo una décima parte de un abrir y cerrar de ojos. Con los telescopios actuales tenemos que tener la suerte de estar mirando el lugar correcto en el momento adecuado, pero si pudiéramos ver el cielo con frecuencia de radio veríamos flashes durante todo el día.”

El equipo, que incluyó a investigadores del Reino Unido, Alemania, Italia, Australia y los EE.UU., utilizó el radio-telescopio de 64 metros CSIRO Parke  en Australia para obtener sus resultados.

El co-autor del estudio, el profesor Matthew Bailes, de la Universidad Swinburne de Tecnología en Melbourne, cree que el origen de estos estallidos explosivos puede ser de estrellas de neutrones magnéticas, conocidos como magnetares. “Los magnetares pueden emitir más energía en una milésima de segundo que nuestro sol en 300.000 años y son el principal candidato para haber creado la explosión.”

Los investigadores dicen que sus resultados también proporcionan una forma de descubrir las propiedades del espacio entre la Tierra y donde se produjeron las explosiones. El autor Ben Stappers, de la Escuela de Física y Astronomía de Manchester, dijo: “Aún no estamos seguros de lo que constituye el espacio entre las galaxias, por lo que seremos capaces de utilizar estas explosiones de radio como sondas para comprender más acerca de la materia perdida del universo. Ahora estamos empezando a usar Parkes y otros telescopios como el Telescopio Lovell de la Universidad de Manchester, en busca de estas explosiones en tiempo real “.

Enlace original: Cosmic radio bursts point to cataclysmic origins

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