Las lunas más pequeñas de Plutón reciben oficialmente su nombre


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Los nombres de las dos lunas más pequeñas conocidas de Plutón, anteriormente denominadas “P4” y “P5”, han sido aprobados formalmente por la Unión Astronómica Internacional (IAU) .P4 ha sido nombrado como Kerberos , por el perro de tres cabezas de la mitología griega. P5 se llamará a partir de ahora  Styx , en honor del río mitológico que separa el mundo de los vivos del reino de los muertos. Las lunas se unen a los satélites de Plutón previamente conocidos Caronte, Nix e Hydra. Según la normativa IAU, las lunas de Plutón son bautizadas con nombres de personajes relacionados con el inframundo de la mitología griega y romana.

Mark Showalter , investigador científico senior en el Instituto SETI en Mountain View, California, dirigió el equipo de astrónomos en los descubrimientos de Kerberos y Styx. Ambas fueron vistas por primera vez en largas exposiciones del sistema de Plutón tomadas por el telescopio espacial Hubble. Estas imágenes fueron obtenidas durante el apoyo de la misión New Horizons de la NASA , que sobrevolará Plutón en julio de 2015. Kerberos fue descubierto en 2011 y Styx en 2012.

Los nombres fueron seleccionados en base a los resultados de un inédito método, la votación en Internet, que se celebró en febrero de 2012. La iniciativa recibió casi 500.000 votos, incluidos 30.000 por escrito. “Estabamos abrumados por la respuesta del público a la campaña de nombres,” dijo Showalter. El sitio web recibió atención internacional y la mitad de los votos procedían de fuera de los EE.UU.

Kerberos es la forma griega del nombre de Cerberus, que ocupó el segundo lugar en la votación. Styx en tercer lugar. El más votado fue “Vulcano”, basada en una sugerencia del actor William Shatner de la serie de televisión Star Trek. Vulcano era el nombre del planeta natal del Sr. Spock. La IAU dio seria consideración a este nombre, que era compartido con el dios romano de los volcanes. Sin embargo, debido a que el nombre ya se ha utilizado en astronomía, y que el dios romano no está asociada estrechamente con Plutón, se rechazó esta propuesta. “Estoy muy agradecido a la IAU de que haga un examen tan cuidadoso de nuestras propuestas”, dijo el Dr. Showalter.

Obtendremos un examen más detenido de Kerberos y Styx en 2015, cuando  New Horizons se convierta en la primera sonda espacial que sobrevuele  a través del sistema de Plutón. Alan Stern del Southwest Research Institute dice, “Los descubrimientos de Kerberos y Styx se suman a los misterios que rodean la formación del sistema de Plutón”. Stern es el investigador principal de New Horizons. Durante el sobrevuelo, la nave también buscará otras posibles lunas, que podrían ser demasiado pequeñas para el telescopio Hubble. Después, New Horizons explorará el distante Cinturón de Kuiper.

Enlace original: Pluto’s smallest moons receive their official names

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