El rico sistema de asteroides de Urano


A-Sharper-View-Of-Uranus

A medida que Urano acelera en su órbita en el Sistema Solar, hay tres grandes rocas espaciales que se cruzan con el gigante de gas, según  nuevas simulaciones. Dos de ellas se tambalean en órbitas inestables con forma de “herradura” cerca de Urano, mientras que la tercera posee una órbita de tipo Troyana más segura que siempre está unos 60 grados por delante del planeta.

El más grande de este pequeño grupo es el asteroide bautizado como Crantor, de 70 kilómetros de ancho. Su órbita en forma de herradura, y la de su compañera 2010 EU65, indican que las rocas espaciales se balancean entre estar cerca del planeta o alejarse de él. Deben permanecer en esa configuración unos pocos millones de años.

El último del grupo es 2011 QF99, en una órbita Troyana cerca de los puntos de Lagrange de Urano -algo así como un lugar de estacionamiento celestial donde un objeto puede pasar el rato y sin influencia de fuerzas gravitacionales equilibradas.

Los resultados ilustran la importancia de las rocas espaciales que se encuentran fuera del cinturón principal de asteroides entre Marte y Júpiter.

Hay varios tipos de estos asteroides (clasificados por sus órbitas) que siguen alrededor de los planetas en el sistema solar. La Tierra misma, por ejemplo, tiene al menos un asteroide troyano

“Crantor se mueve actualmente dentro de la región co-orbital de Urano en una órbita de herradura compleja. El movimiento de este objeto 
es impulsado principalmente por la influencia del Sol y Urano, aunque Saturno desempeña un papel importante en la desestabilización de su órbita “, escribieron los autores en su nuevo estudio.

“Si bien este objeto sigue una órbita de herradura temporal, trayectorias más estables son posibles y  presentan a 2010 EU65 como candidato a salirse de la herradura a largo plazo y genera la urgente necesidad de realizar observaciones de seguimiento.”

Los resultados se describen en Crantor, a short-lived horseshoe companion to Uranus (Astronomy & Astrophysics , 3 de marzo de 2013.)

Autor: Elisabetrh Howell

Enlace original: Uranus is being chased by asteroids!

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