Guía para seguir el asteroide que “rozará” la Tierra mañana viernes


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Un gran asteroide visita nuestro pequeño rincón en el Sistema Solar esta semana, y con un poco de planificación uno puede ser capaz de detectarlo.

El Asteroide cercano a la Tierra (NEA) 285.263 ( 1.998 QE2 ) pasará a 6.200.000 kilometros de la Tierra mañana Viernes, 31 de mayo a las 20:59 Tiempo Universal (UT). Descubierto en 1998, durante la investigación de asteroides cercanos a la Tierra LIncoln (LINEAR) en estudio del cielo en busca de  objetos, 1998 QE2 brillará con una magnitud de 10 a 12 en la máxima aproximación. Las estimaciones de su tamaño varían de entre 1,3 y 2,9 kilómetros, con observaciones del telescopio espacial Spitzer en 2010 que colocan la cifra aproximada hacia el extremo superior de la escala en 2,7 kilómetros de diámetro.

1998 QE2 podría encajar muy bien con espacio de sobra en el Oregon Cráter Lake de 8 kilómetros de ancho.

Aunque pasará más de 15 veces más lejos que la distancia entre la Luna y la Tierra, el tamaño relativo de esta roca espacial hace que sea de interés. Este es el máximo acercamiento de 1998 QE2 de este siglo, y hay planes para estudiarlo tanto con el radiotelescopio de Arecibo cómo con el de Goldstone para obtener una mejor descripción de su tamaño y rotación a medida que navega cerca.  Esperamos ver mapas de radar de 1998 QE2 este fin de semana.

“El Asteroide 1998 QE2 será un objetivo de imágenes de radar excelente … esperamos obtener una serie de imágenes de alta resolución que podrían revelar una gran cantidad de características de su superficie.”, Dijo el astrónomo y principal investigador del JPL Lance Benner.

Asteroide de la clase Amor,  1998 QE2 tiene una órbita de 3,77 años que es lo que le lleva viajar desde el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter hasta la órbita exterior de la Tierra. 1998 QE2 actualmente regresa de nuevo a nuestro entorno más o menos cada 15 años, completando un total de 4 órbitas. Su perihelio exterior exime al objeto de ser una amenaza para la Tierra. El paso de esta semana es el más cercano hasta que un pase un poco más cerca de 0,038 Unidades Astronómicas el 27 de mayo de 2221. Tengamos en cuenta que en dos años, la Tierra está a poco más de un mes desde el afelio (punto más alejado del Sol), que cae a principios de julio.

Por supuesto, la designación “QE2” ha dado lugar a las inevitables comparaciones con el tamaño de los asteroides en relación con el buque Queen Elizabeth II crucero. Las designaciones de los asteroides se derivan de la secuencia en que fueron descubiertos en un año determinado. 1998 QE2 fue el asteroide que hizo el número 55 descubierto en el período comprendido entre el 1 y el 16 de agosto de 1998.

Pero la buena noticia es que se puede buscar 1998 QE2 desde hace varias noches. El asteroide se encuentra actualmente en 12 ª magnitud en la constelación de Centaurus y se desplaza a través de Hydra en su camino hacia el norte en Libra mañana viernes, 31 de mayo st . Se necesitará un telescopio para realizar el seguimiento del asteroide, ya que nunca superará el grado 10 de magnitud, que es el umbral general para la visión binocular bajo cielos oscuros. Su declinación sur con respecto al acercamiento significa que 1.998 QE2 se observara mejor desde latitudes 35 ° norte hacia el sur. Cuanto más al sur se encuentre, mayor será la colocación del objeto en el cielo después del atardecer.

Sin embargo, localizar la constelación de Libra, vale la pena el intento. Muchos observadores en el sur de los EE.UU. no se dan cuenta que los sitios del hemisferio sur como Omega Centauri , en la constelación de Centaurus son visibles en la noche baja hacia el sur en esta época del año. Libra se encuentra en el meridiano de la medianoche local el sur para los observadores del hemisferio norte, lo que es un buen momento para probar a ver el pequeño asteroide.

Visualmente, 1998 QE2 se verá como un pequeño punto, en forma de estrella en el ocular de un telescopio. Utilice la energía baja y el croquis del campo de visión y comparé las posiciones de los objetos alrededor de 10 minutos de diferencia. ¿Se ha movido algo? El asteroide 4179 Toutatis se capturó el año pasado mediante el uso de este método.

1998 QE2 también pasará cerca de algunos objetos interesantes que servirán como buenos “postes indicadores” para hacer un seguimiento de su progreso.

Nos encontramos con el asteroide a unos 5 ° al norte de la brillante estrella de magnitud 2,5 Iota Centauri en la noche del 28 de mayo. A continuación, cruzó la frontera hacia la constelación de Hydra unos 6 ° al sur de la estrella de magnitud 3 Gamma Hydrae ( los fans de Star Trek recordarán que esta estrella se encuentra en la Zona Neutral) el 29 de mayo. Manteniendo un ojo atento en 1998 QE2 a medida que pasaba a aproximadamente el diámetro de la luna llena de la galaxia de magnitud 8 Messier 83 en 28 de mayo a las 19:00UT. Esto proporcionó una buena oportunidad para construir un stop-motion de animación del asteroide pasando por la galaxia.

Otra buena oportunidad para identificar al asteroide fue en la noche de Jueves, 30 de mayo, ya que ha pasado  a 30  grados de las estrellas de magnitud 3.3 Pi Hydrae.

A partir de ahí, 1998 QE2 cruzará la constelación de Libra el viernes 31 de mayo . La Luna estará en la 1 ª fase de cuarto y no se levantará hasta bien pasada la medianoche local, lo que ayudará en su búsqueda.

En su máximo acercamiento, 1998 QE2 tienen un movimiento aparente de alrededor de 1 grado angular cada 3 horas, o sobre 2/3rds el diámetro de una luna llena cada hora. Esto no es lo suficientemente rápido como para ver en tiempo real el objeto, tal y cómo sucedió con el asteroide 2012 DA14   a principios de este año, pero se debería notar su movimiento después de unos 10 minutos a media potencia. Pasando a ~ 465 diámetros terrestres distantes, 1998 QE2 mostrará un desplazamiento máximo de paralaje de un poco más de 7 minutos de arco de aproximación.

Para telescopios equipados con establecimiento de círculos, conocer la posición exacta del asteroide es crucial. Esto permite aspirar a una posición fija justo en su camino. Para  posiciones más precisas en ascensión recta y declinación, hay que asegurarse de revisar el generador de efemérides del JPL  para 1998 QE2.

Tras su paso más cercano, 1998 QE2 cruzará entre las estrellas de magnitud 3,3 y 2,7 Brachium (Sigma Librae) y Zubenelgenubi (Alpha Librae) alrededor de las 4:00 TU del 1 de junio. Los observadores  pueden continuar su viaje hacia el noreste hasta principios de junio.

Por supuesto, el impacto hipotético de una roca espacial del tamaño de 1998 QE2 significaría un muy mal día para la Tierra. La cuenca de impacto de Chicxulub fuera de la Península de Yucatán se formó por un objeto de 10 kilometros, alrededor de 4 veces más grande que 1998 QE2 hace unos 65 millones de años. Podemos estar agradecidos de que 1998 QE2 no se dirija hacia nosotros. A diferencia de los dinosaurios, tenemos un programa espacial … quizás, parafraseando autor de ciencia ficción Larry Niven, podemos escuchar el susurro de asteroides de los que hacemos un seguimiento a través del cielo de la noche, pidiendo a la humanidad “¿Cómo de lejos ha llegado ese programa espacial?”

Autor: David Dickinson

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