El musgo congelado vuelve a la vida


Mighty_Moss

Ser arrastrado por un enorme glaciar no es una sentencia de muerte para algunas plantas árticas resistentes. Después de cientos de años enterrados bajo el hielo, ciertos tipos de musgo pueden crecer de nuevo, según el informe de un equipo de biólogos publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences..

Las plantas revividas provienen de la isla de Ellesmere, en Canadá, donde un glaciar estuvo muy activo hasta que se retiró al final de un período frío entre 1550 y 1850 conocido como la Pequeña Edad de Hielo. En las plantas recientemente expuesta, Catherine La Farge, de la Universidad de Alberta en Edmonton y sus colegas encontraron grupos de musgos que parecían muertos. Pero entre la maraña de color marrón, el equipo notó unos brotes verdes.

El equipo tomó muestras de musgo marrón para llevar al laboratorio y se usó la datación por radiocarbono para determinar que habían vivido hace unos 400 años. Basándose en la tasa de retirada del glaciar, los investigadores calcularon que las plantas habían vuelto a ver la luz del sol hace menos de dos años.

Cuando el glacial se retira, algunas plantas se aferran a la tierra que  les proporciona  nutrientes,  agua y luz. “No hicimos nada raro”, dice La Farge. De las siete de las veinticuatro muestras, un total de cuatro especies de musgos crecieron. Las plantas en ciernes no provenían de semillas o esporas. En los musgos, asegura La Farge, cualquier célula puede ser restablecida, de un modo similar a una célula madre, para hacer crecer una nueva planta.

Exactamente cuánto tiempo puede permanecer latente una célula de musgo es “una incógnita”, dice La Farge. Sin embargo, los hallazgos sugieren que los musgos regeneradas pueden ayudar a repoblar ecosistemas después de que los glaciares retrocedan.

Autor: Erin Wayman

Enlace original: Mosses frozen in time come back to life

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