Los magnetares serían más diversos de lo creído hasta ahora


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Nuevos datos han revelado que los magnetares pueden ser más diversos y comunes de lo que se pensaba. Los investigadores creen que estos hallazgos pueden ayudar a comprender mejor las explosiones de supernova y el número y evolución de los magnetares.

Este gráfico muestra un objeto exótico en nuestra galaxia llamado SGR 0418 5729 (SGR 0418 para abreviar).  SGR 0418 es un magnetar, un tipo de estrella de neutrones que tiene una velocidad de giro relativamente lenta y genera grandes y ocasionales explosiones de rayos-X.

La única fuente plausible para la energía emitida en estas explosiones es la energía magnética almacenada en la estrella. La mayoría de los magnetares tienen campos magnéticos muy potentes en su superficie que son diez mil veces más fuertes que el de una estrella de neutrones media. Nuevos datos muestran que SGR 0418 no se ajusta a ese patrón. Tiene un campo magnético superficial similar a la de la corriente principal de las estrellas de neutrones.

En la imagen de la izquierda, los datos del Observatorio de rayos X Chandra de la NASA muestra a SGR 0418 como una fuente de color rosa en el centro. Los datos ópticos del telescopio William Herschel en contraste con datos infrarrojos del Telescopio Espacial Spitzer de la NASA, La Palma, se muestran en rojo, verde y azul.

A la derecha hay una impresión artística que muestra una vista en primer plano de SGR 0418. Este ejemplo pone de manifiesto el débil campo magnético de la superficie del magnetar, y el campo magnético relativamente fuerte, liquidado al acecho en el interior caliente de la estrella. La emisión de rayos X observada con Chandra proviene de un pequeño punto caliente que no se muestra en la ilustración. Al final de este punto, la explosión tiene un radio de sólo alrededor de 160 metros, en comparación con el radio para toda la estrella calculado en unos 12 kilómetros.

Los investigadores monitorearon SGR 0418 durante más de tres años utilizando el Chandra, el  XMM-Newton de la ESA , así como los satélites Swift y RXTE de la NASA. Fueron así capaces de hacer una estimación precisa de la intensidad del campo magnético externo midiendo los cambios de velocidad de rotación durante un estallido de rayos-X. Estas explosiones son probablemente causadas ​​por fracturas en la corteza de la estrella de neutrones precipitadas por la acumulación de estrés en el campo magnético más fuerte que se encuentra por debajo de la superficie.

Al modelar la evolución de la refrigeración de la estrella de neutrones y su corteza, así como la descomposición gradual de su campo magnético, los investigadores estimaron que RSC 0418 tiene alrededor de 550.000 años de edad. Esto convierte a SGR 0418 en mayor que la mayoría de los magnetares, y esta vida prolongada probablemente ha permitido que la fuerza del campo magnético superficial  disminuyera con el tiempo. Debido a que la corteza se debilitó y el campo magnético interior es relativamente fuerte, todavía pueden ocurrir explosiones.

Enlace original: Magnetars more diverse than previously though

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