Vitamina C para combatir la tuberculosis


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Al menos cultivada en laboratorio, la bacteria de la tuberculosis (TB) muere a manos de la vieja conocidaVitamina C; un descubrimiento inesperado que los científicos esperan  lleve a mejores y más baratos medicamentos.

Un equipo del Albert Einstein College of Medicine en Nueva York hizo el descubrimiento accidental mientras investigaba cómo las bacterias de tuberculosis se vuelven resistentes a medicamentos antituberculosos isoniciad.

Los investigadores añadieron isoniciad y un “agente reductor” conocido como cisteína a un cultivo de tuberculosis en un tubo de ensayo, esperando que las bacterias desarrollaran resistencia a los medicamentos.

En su lugar, el equipo “terminó matando al cultivo”, según el autor principal del estudio, William Jacobs, quien dijo que el resultado fue “totalmente inesperado”.

Loa agentes reductores reducen químicamente otras sustancias.

Posteriormente, el equipo reemplazó la cisteína en el experimento con otro agente reductor: Vitamina C.

Eso también mató a las bacterias.

“No podía creerlo”, dijo Jacobs sobre los resultados publicados en la revista Nature Communications

“Aún más sorprendente … cuando quitamos el isoniciad anti-TB y dejamos la vitamina C sola, descubrimos que la vitamina C mataba a la tuberculosis.”

A continuación el equipo  probó la vitamina C sobre cepas resistentes a los medicamentos de TB, con el mismo resultado.

En las pruebas de laboratorio, las bacterias no desarrollaron resistencia a la vitamina C – “casi como un fármaco ideal”, dijo Jacobs en un video difundido por la universidad.

Jacobs también hizo hincapié en que el efecto sólo se ha demostrado en un tubo de ensayo hasta el momento, y “no sabemos si va a funcionar en  seres humanos”, o qué dosis pueda ser útil.

“Pero, de hecho, antes de este estudio no habríamos pensado nunca en probar este estudio en seres humanos.”

En marzo, los expertos en enfermedades advirtieron de un riesgo “muy real” de una cepa de tuberculosis incurable que surgía a medida que más y más personas desarrollan resistencia a los medicamentos.

En 2011, se cree que unos 12 millones de casos de tuberculosis en total; 630.000 de ellos de resistencia a múltiples fármacos (MDR), una variedad que no responde a los fármacos más potentes- isoniciad y rifampicina.

El ampliamente resistente tipo XDR, no responde a una gama aún más amplia de ellos.

La tuberculosis fue declarada emergencia sanitaria mundial por la Organización Mundial de la Salud (OMS) hace 20 años, pero sigue siendo la causa principal de muerte por enfermedad infecciosa a pesar de una caída del 41% en la tasa de mortalidad entre 1990 y 2011.

En 2011, 8,7 millones de personas enfermaron de tuberculosis y 1,4 millones murieron, según la OMS.

Más del 95% de las muertes por tuberculosis se producen en países de ingresos bajos y medianos, y es una causa principal de muerte en personas con VIH.

Una enfermedad aérea pulmonar, la tuberculosis suele ser tratable con un tramos de seis meses de antibióticos.

La resistencia a los medicamentos antituberculosos se desarrolla cuando el tratamiento no logra matar a la bacteria que la causa, ya sea porque el paciente no sigue las dosis prescritas o porque el medicamento no funciona.

También se puede contraer formas raras de la enfermedad que son directamente transmisibles de persona a persona.

Un tratamiento de  tuberculosis MDR en los Estados Unidos puede costar 200.000 euros por paciente.

El tipo XDR requiere cerca de dos años de tratamiento con medicamentos más caros que causan efectos secundarios y no ofrecen ninguna garantía de curación.

Los autores del nuevo estudio instan a nuevas investigaciones sobre los usos potenciales de la vitamina C en el tratamiento de la tuberculosis, subrayando que es “barato, ampliamente disponible y es muy seguro de usar.”

“Esto sería un gran estudio a considerar porque tenemos cepas de tuberculosis contra las que no tenemos medicamentos, y sabemos que en el laboratorio se pueden matar las cepas con vitamina C”, dijo Jacobs.

Enlace original: Vitamin C kills tuberculosis in accidental discovery

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