Primera clonación exitosa de células madre humanas


CLONING_FEAT

Por primera vez, los científicos han creado células madre de embriones humanos por transferencia del núcleo de una célula madura en un óvulo. La técnica de clonación podría empujar el sueño de la medicina personalizada hasta hacerla una realidad, los investigadores sugieren  en la revista Cell .

“Es un enorme logro histórico”, dice el biólogo de células madre  George Daley del Hospital Infantil de Boston y de la Universidad de Harvard. La creación de células madre de embriones por transferencia nuclear en humanos es, asegura, “El siguiente gran avance tecnológico tras Dolly”.

La famosa oveja Dolly fue el primer mamífero clonado mediante la técnica de transferencia nuclear, que consiste en la inyección del núcleo de una célula de una oveja adulta en el óvulo de otro. Desde el nacimiento del animal, en 1996, científicos de todo el mundo han intentado imitar la técnica en células humanas.

A diferencia de las células adultas, que ya han seguido un camino para convertirse, por ejemplo, en células del corazón, neuronas o células de la piel, las células madre embrionarias pueden convertirse en cualquier célula del cuerpo. Y si los científicos pudieran hacer estas células madre a partir de los propios tejidos de un paciente, condiciones una intratables podrían quizás ser curadas mediante la sustitución de las células dañadas por otras sanas.

Pero la creación de células madre embrionarias en humanos ha demostrado ser difícil, dice Kathrin Plath, bióloga de células madre en la Universidad de California, Los Angeles. Nadie sabía por qué la técnica funcionaba en otros mamíferos, pero no en humanos. Los investigadores tuvieron que encontrar la mejor manera de colocar el ADN de un óvulo,  deslizandolo en un nuevo núcleo y luego ayudar al óvulo a dividirse y crecer. En 2011, los científicos estuvieron cerca, pero el huevo se estancó después de tres divisiones, produciendo sólo ocho células.

En 2007, una nueva manera de hacer que las células madre deslumbró a los científicos del campo ( SN: 24/11/07, p 323. ). Mediante la dosificación de células humanas en un pequeño cóctel de moléculas, los investigadores pulsaron el botón de reinicio que se convirtió en células adultas de nuevo en las  llamadas células madre pluripotentes inducidas o células iPS.

“Durante los últimos seis o siete años, casi todos hemos terminado nuestros esfuerzos de transferencia nuclear y cambiado a células iPS”, afirma Daley.

Sin embargo, un equipo dirigido por Shoukhrat Mitalipov, del Centro Nacional de Investigación de Primates de Oregon en Beaverton seguía perseverando en la transferencia nuclear, primero con macacos rhesus, y luego con células humanas.

Una pieza clave fue la adición de cafeína a los huevos antes de la transferencia de ADN, dice el biólogo de células madre de James Byrne, de la UCLA, que no participó en el nuevo trabajo. La cafeína actúa como un conjunto de frenos químicos, desacelerando el desarrollo del huevo hasta que los investigadores inyectan un nuevo núcleo. El nuevo protocolo también cuenta con otros ajustes como el examen de los huevos bajo luz polarizada en lugar de luz ultravioleta, que puede dañar el huevo.

Con el nuevo método, los investigadores crearon las células madre embrionarias a partir de un óvulo y el núcleo de la célula de la piel de un niño. Las nuevas células pueden crecer y dividirse para formar una masa de células madre embrionarias al igual que las derivadas de embriones fertilizados, dijo Mitalipov en una rueda de prensa del 14 de mayo.

Y cuando los investigadores prensan las células y se comparan los bits genéticos a los de las células madre embrionarias, no vieron muchas diferencias. Prácticamente la totalidad de los genes de las nuevas células se restablece a su estado embrionario.

Es más, dice Byrne, el enfoque “mejora notablemente la eficiencia.” En lugar de  usar miles de huevos para hacer una sola línea de células madre embrionarias, el grupo de Mitalipov podría utilizar sólo dos huevos.

Las nuevas células pueden tener ventajas sobre las células iPS en el tratamiento de algunos defectos genéticos que se esconden en las pequeñas plantas de energía: las mitocondrias celulares que llevan su propio ADN. Al poner el núcleo de la célula de la piel de un paciente en un huevo fresco con mitocondrias saludables, los científicos podían desarrollar  una terapia personalizada que borre los defectos, dijo Mitalipov.

El trabajo “es realmente impresionante”, dice el biólogo de desarrollo John Gurdon, que compartió el Premio Nobel de 2012 de Fisiología y Medicina por ser pionero en la técnica de transferencia nuclear para clonar una rana.

A continuación, dice Gurdon, los investigadores deben comparar las nuevas células madre embrionarias con células iPS. Una mirada a conciencia podría proporcionar pistas sobre cómo funciona restablecer células adultas. Si son capaces de averiguar porqué el método de transferencia nuclear de Mitalipov es tan exitoso, los investigadores podrían ser capaces de mejorar la técnica para crear células iPS y evitar tener que recuperar los huevos de los voluntarios.

Las células madre embrionarias que se han realizado con este método tienen el potencial de tratar lesiones de médula espinal y enfermedades como la diabetes o el Parkinson, dice Dietrich Egli, biólogo de células madre en la Fundación de Células Madre de Nueva York. “Estoy seguro de que estas células se utilizarán para tratamientos en seres humanos en el futuro.”

Autor: Meghan Rosen

Enlace original: Cloning produces human embryonic stem cells

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