El calentamiento global ha movido las posiciones de los polos Norte y Sur


Polo Norte 2

Artículo original publicado en Nature.  

El calentamiento global está cambiando la ubicación de los polos geográficos de la Tierra, según un nuevo estudio publicado en Geophysical Research Letters.

Investigadores de la Universidad de Texas, Austin, informan que el aumento de la fusión de la capa de hielo de Groenlandia -y, en menor medida, la pérdida de hielo en otras partes del mundo, ayudaron a cambiar el Polo Norte varios centímetros al este cada año desde 2005.

“Hubo un gran cambio”, dice el autor principal el geofísico Jianli Chen.

De 1982 a 2005, el polo se desvió del sureste hacia el norte de Labrador, en Canadá, a un ritmo de alrededor de 2 milisegundos de arco (o aproximadamente 6 centímetros)  por año. Pero en 2005, el polo cambió de rumbo y comenzó a alejarse al galope en dirección este hacia Groenlandia, a un ritmo de más de 7 milisegundos de arco por año.

Los científicos han sabido durante mucho tiempo que las ubicaciones de los polos geográficos de la Tierra no son fijos. A lo largo del año, cambian según la temporada gracias a los cambios en la distribución del planeta de nieve, lluvia y  humedad. “Por lo general, el cambio es circular”, dice Chen.

Pero detrás de la noción de cambio de temporada se trata un movimiento anual que se cree está impulsada en parte por la deriva continental. Fue el cambio de ese movimiento lo que llamó la atención de Chen y sus colegas, que utilizaron los datos recogidos por el experimento Gravity Recovery and Climate Experiment (GRACE) de la NASA, para determinar si la pérdida de hielo había cambiado o acelerado la deriva polar anual.

Las sondas gemelas de GRACE miden los cambios en el campo gravitatorio de la Tierra, que pueden ser utilizados para rastrear los cambios en la distribución de agua y hielo. El equipo de Chen utilizó datos de GRACE para modelar cómo el deshielo de los polos afectaba a la distribución de la masa de la Tierra. Encontraron que la reciente pérdida de hielo acelerada y el aumento del nivel del mar asociado representaba más del 90% del cambio polar después del año 2005.

Los resultados sugieren que el seguimiento de los cambios polares puede servir como un control sobre las estimaciones actuales de la pérdida de hielo, dice Erik Ivins, geofísico del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. “Si se corta masa en una parte de una esfera giratoria, su eje de rotación se inclina directamente hacia la posición de la pérdida”, dice,  exactamente lo que defiende el equipo de Chen tras las observaciones en  Groenlandia. “Es un indicador único del punto en que se pierde masa”, dice Ivins.

Los científicos pueden localizar los polos norte y sur con una precisión de 0,03 milisegundos de arco mediante el uso de mediciones del sistema de posicionamiento global para determinar el ángulo de giro de la Tierra. Conocer el movimiento de los polos limita las estimaciones de pérdida de hielo hechas por otros métodos, dice Chen.

Y eso podría ayudar a los científicos a observar la banquisa de hielo de la Tierra; una brecha de datos probablemente entre GRACE y su sustituto, GRACE II, cuyo lanzamiento ya ha programado la NASA para 2020. Los investigadores también pueden ser capaces de utilizar los registros de larga tiempo de la deriva polar para mejorar las estimaciones de pérdida de hielo y el crecimiento antes de la llegada de un seguimiento por satélite.

Chen calcula que los datos sobre cambios polares se remontan a casi un siglo, mucho antes de la llegada de los satélitesl. “No tenemos un largo historial de la medición de la capa de hielo polar“, dice. “Pero con el movimiento polar, tenemos una larga historia.”

Autor: Richard A. Lovett

Enlace original: Climate change has shifted the location of the North and South Poles

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