El Curiosity selecciona un nuevo objetivo para perforar en Marte


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El equipo de operaciones del rover Curiosity actualmente en suelo marciano de la NASA ha seleccionado una segunda roca como objetivo para una perforación y toma de muestras. El rover pondrá rumbo a la ubicación de la perforación en los próximos días.

Este segundo objetivo de perforación, llamado “Cumberland”, se encuentra a unos 2,75 metros al oeste de la roca que el vehículo perforó por primera vez  en febrero. El Curiosity tomó la primera muestra geológica recogida en Marte directamente de la roca, llamada “John Klein.” En ella, el rover encontró pruebas de un entorno favorable para antigua vida microbiana. Ambas rocas son planas, con estrías pálidas y una superficie irregular llena de baches. Las muestras estaban incrustadas en una capa de roca en el suelo de una depresión poco profunda llamada “Yellowknife Bay.”

Esta segunda perforación está destinada a confirmar los resultados de la primera perforación, lo que indicaría que la química de la primera muestra de polvo del John Klein era mucho menos oxidante que la de una muestra de suelo que el rover recogió antes de comenzar a perforar.

“Sabemos que hay algunos trazas de contaminación cruzada en la muestra anterior,” dijo Dawn Sumner, planificador a largo plazo para el equipo científico del Curiosity en la Universidad de California, Davis. “Para la muestra de Cumberland, esperamos contar con que la mayor parte de contaminación cruzada provenga de una roca parecida, y no de una muestra muy diferente del suelo.” 

Aunque el Cumberland y el John Klein son muy similares, Cumberland parece tener más gránulos resistentes a la erosión que crean ondulaciones en la superficie. Estas ondulaciones son concreciones, o grupos de minerales, que se formaron cuando el agua empapó la roca hace mucho tiempo. El análisis de una muestra que contenga más material de estas concreciones podría proporcionar información acerca de la variabilidad dentro de la capa de roca que incluya tanto a John Klein como a Cumberland.

Los ingenieros de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, acaba de terminar la actualización del software operativo del Curiosity después de cuatro semanas de descanso. El vehículo siguió supervisando la atmósfera marciana durante el descanso, pero el equipo no ha enviado ningún comando nuevo porque Marte y el Sol se colocaron de tal manera que la estrella podría  haber bloqueado o dañado los comandos enviados desde la Tierra.

El Curiosity lleva aproximadamente nueve meses en sus dos años de misión desde que aterrizara  en el interior del cráter Gale de Marte en agosto de 2012. Después de la segunda perforación de roca en Yellowknife Bay y algunas otras investigaciones cercanas, el rover dirigirá hacia la base del monte Sharp, a kilómetros.  Con el objeto de segmentar las capas de la montaña.

Enlace original: NASA Curiosity Rover Team selects second drilling target on Mars

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