Cráteres gemelos en Marte desvelan el pasado del planeta rojo


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Dramáticas explosiones subterráneas, que tal vez incluían hielo, son responsables de los pozos del interior de estos dos grandes cráteres de impacto en Marte, fotografiados por la Mars Express de la ESA, el 4 de enero.

Los “gemelos” son cráteres de la región Thaumasia Planum, una gran meseta que se encuentra inmediatamente al sur de Valles Marineris, el cañón más grande del Sistema Solar.

Al gran cráter situado más al norte (la derecha en la imagen) se le dio oficialmente el nombre de Arima a principios de 2012, pero más al sur (a la izquierda) sigue siendo un cráter sin nombre. Ambos tienen poco más de 50 km de ancho y muestran las características intrincadas de su interior.

El cráter austral también se presenta aquí en una vista en perspectiva, mostrando sus características complejas en detalle.

Varias terrazas de material desplomado de las paredes del cráter sobre un suelo plano, pero tal vez la característica más llamativa es la fosa central, una característica que comparte con el cráter al norte, Arima.

Los cráteres con pozo central son comunes en Marte, así como en las lunas heladas que orbitan los planetas gigantes en nuestro Sistema Solar.Pero, ¿cómo se forman?

Cuando un asteroide choca contra la superficie rocosa del planeta, tanto ésta como la superficie se comprime a densidades elevadas. Inmediatamente después del impacto, las regiones comprimidas se despresurizan con rapidez, explotando violentamente.

En impactos de baja energía, una simple forma de cuenco es el resultado en el cráter. En eventos más espectaculares, los grandes cráteres son producidos con características más complejas, como picos centrales elevados o pozos hundidos.

Una idea sobre la formación del foso central es que cuando la roca o hielo se derritió durante el impacto se escurrió a través de las fracturas por debajo del cráter, dejando un hoyo.

Otra teoría es que el hielo bajo la superficie se calienta rápidamente, vaporizando la explosión. Como resultado, la superficie rocosa excava una fosa rodeada de escombros de roca. El pozo está en el centro del cráter principal, donde tuvo lugar la mayor parte de la energía del impacto.

A pesar de los grandes cráteres de esta imagen tienen diámetros similares, sus fosas centrales son bastante diferentes en tamaño y profundidad, como se ve claramente en un mapa topográfico. En comparación con el cráter Arima, quizás ha habido más hielo subterráneo y se ha vaporizado más fácilmente en el cráter del sur, perforando la corteza ligeramente más fina para dejar un hoyo más grande.

Muchos cráteres de impacto pequeños vecinos también muestran evidencias de agua subterránea en el momento del impacto en las capas de eyecciones que forman una muralla a su alrededor.

Las capas de eyecciones son depósitos de escombros que rodean el cráter excavado en el interior del cráter durante su formación. Tienen lóbulos en forma de pétalos alrededor de sus borde: estos resultan de agua líquida ligada al material expulsado, permitiendo que fluya a lo largo de la superficie y dándole un aspecto fluido.

Los cráteres de impacto como estos por lo tanto pueden proporcionar ventanas al pasado de la superficie de un planeta. En este caso, aportan pruebas de la región Thaumasia Planum que un a vez alojó abundante agua subterránea o en forma de hielo que fue liberado durante eventos de impacto de este tipo, tanto pequeños como grandes.

Enlace original: Explosive crater twins on Mars

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