La NASA quiere traer un asteroide a la Luna


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La NASA quiere coger un pequeño asteroide y remolcarlo en órbita alrededor de la Luna, como parte de un plan a largo plazo para establecer puestos de avanzada permanentes tripulados en el espacio, de acuerdo con un senador de los EE.UU..

Para conseguir que el proyecto salga adelante, el presidente Barack Obama propondrá una partida de alrededor de 100 millones de dólares para la agencia espacial de EE.UU. en los presupuestos de 2014, que somete al Congreso el miércoles, aseguró el senador Bill Nelson en un comunicado.

“Esto es parte de lo que será un programa mucho más amplio”, explicó el demócrata de Florida.

“El plan combina la idea de extraer un asteroide, junto con el desarrollo de formas de desviar una parte, además de proporcionar un lugar para desarrollar maneras en que puede irse a Marte”.

El plan prevé una nave espacial robótica para capturar el asteroide y remolcarlo de nuevo hacia la Tierra, en última instancia, dejándolo en una órbita estable alrededor de la Luna, tan cerca que, dentro de ocho años, los astronautas podrían usarlo de campamento base.

Un plan similar fue propuesto inicialmente en 2012 por expertos del Instituto de Tecnología de California, junto con otros investigadores más importantes del campo, desde entonces han preparado un estudio detallado sobre la viabilidad del proyecto.

“Sería el primer intento de la humanidad para modificar  los cielos y permitir un asentamiento permanente de seres humanos en el espacio”, decía el informe de los científicos.

El objetivo de Obama de enviar una misión tripulada a un asteroide cercano a la Tierra en 2025 es imposible dadas las actuales y futuros niveles de financiación de la NASA, ha sugerido un análisis de expertos.

Pero el uso de un vehículo no tripulado para traer un asteroide de cerca de 500 toneladas a casa podría cambiar el juego y conseguir que los seres humanos llegarán a un asteroide en 2021, cuatro años antes de la fecha límite.

Una vez allí, “puede haber actividad minera, investigación sobre la manera de desviar un asteroide con rumbo a la Tierra, y pruebas para desarrollar la tecnología para un viaje al espacio profundo y Marte”, dijo  Nelson.

Enlace original: NASA may tow asteroid to the Moon

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