Camellos en el Ártico


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Camellos gigantes pueden haber vagado en el Alto Ártico millones de años atrás, cuando la región era relativamente cálida y boscosa, según paleobiólogos canadienses.

La evidencia proviene de un hueso fosilizado  y fragmentado encontrado junto  árboles fosilizados en la isla de Ellesmere en la provincia de Nunavut. Hoy llamada Barren, Ellesmere se encuentra junto a la punta noroeste de Groenlandia a una latitud de unos 80 grados al norte.

La edad de los fósiles es indicado por los depósitos de suelo, que son de alrededor de 3,5 millones de años atrás, y los orígenes de estos camélidos provienen de las proteínas del colágeno, la principal proteína en los huesos de los mamíferos, según el estudio.

“El camello Ellesmere es la evidencia más septentrional de camellos”, dice el artículo.

Habitaron el Alto Ártico durante el período cálido del Plioceno medio, cuando la zona estaba cubierta de bosques y los canales generales del archipiélago occidental ártico canadiense se llenaron de sedimentos”.

Las temperaturas globales eran entonces alrededor de dos o tres grados Celsius más caliente que hoy.

La zona del fiordo Strathcona, donde se realizó el hallazgo, probablemente tenía una temperatura media durante todo el año que estaba “ligeramente por debajo de cero”, y tenía un bosque de alerces, a pesar de tener casi seis meses de oscuridad 24 horas al día.

Los hallazgos impulsan afirmaciones de que el abuelo de todos los camellos no vino del Sahara, el Golfo Pérsico o Asia, sino de América del Norte, dicen los autores del estudio.

Los primeros camellos migraron a través de Asia a través de lo que entonces era un estrecho puente de tierra a través del Estrecho de Bering, sugiere el estudio.

“La familia de los camélidos se originó en América del Norte durante el período Eoceno, unos 45 millones de años atrás”, dice.

Durante el período del Mioceno, de alrededor de 23 millones a cinco millones de años, la familia se diversificó.

A finales del Mioceno, dos cepas dominaron: los ancestros de los camellos actuales, que habían llegado a Eurasia, y los precursores de llamas y alpacas, que habían llegado a América del Sur.

Hasta ahora, el camello más septentrional provenía de un fósil gigante encontrado en la cuenca Old Crow, a una latitud de 67 grados norte, en el Yukon de Canadá.

El estudio, dirigido por Natalia Rybczynski del Museo Canadiense de Naturaleza en Ottawa, aparece en la revista Nature Communications

Enlace original: The curious case of the Arctic camel

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